Lundi 18 novembre 2019 | Dernière mise à jour 05:32

Etude La fourmi la plus rapide au monde vit au Sahara

Des chercheurs allemands ont établi que la fourmi argentée du Sahara est capable de déplacer «108 fois sa propre longueur corporelle par seconde» sur un sable à près de 60 degrés Celsius.

Les fourmis argentées du Sahara peuvent effectuer jusqu'à 47 mouvements de patte par seconde.
Vidéo: Journal of Experimental Biology

Signaler une erreur

Vous voulez communiquer un renseignement ou vous avez repéré une erreur ?

Les fourmis argentées du Sahara viennent de décrocher le titre de fourmis les plus rapides au monde avec des pointes à 0,855 m/s selon une étude publiée jeudi. Leur secret est un jeu de pattes étonnant.

«En calculant les vitesses maximales des insectes», Harald Wolf et Sarah Pfeffer, chercheurs de l'université d'Ulm en Allemagne, ont constaté que ces animaux déplaçaient «108 fois leur propre longueur corporelle par seconde», selon un communiqué de la Company of Biologists, une association scientifique qui a commenté ces résultats.

Ces fourmis, les Cataglyphis bombycinas, étaient déjà célèbres pour leur capacité à arpenter les dunes à la recherche de leur futur repas même quand le sable atteignait les 60 degrés Celsius. Pour en savoir un peu plus, les deux chercheurs sont allés les filmer en pleine action dans le désert tunisien en 2015.

Chaleur favorable

Outre définir ces vitesses records, les chercheurs ont découvert que les sprinteuses étaient plus rapides quand les températures étaient très élevées. Au frais, à dix degrés en laboratoire, leurs performances déclinent (0,057 m/s).

De plus, la taille de leur pattes n'y est pour rien. Elles sont 20% plus courtes que celles de leur cousines des marais salants tunisiens, les Cataglyphis fortis, selon l'étude publiée par le Journal of Experimental Biology.

Tout est dans la technique. Les fourmis sont capables d'agiter leurs petites pattes (4,3/6,8 mm) à des vitesses incroyables, pouvant effectuer jusqu'à 47 mouvements par seconde.

Et si besoin, ces fourmis passent au «galop», propulsant simultanément leurs six pattes dans les airs, ne les reposant que 7 millisecondes, le tout dans un mouvement parfaitement synchronisé.

Cette technique pourrait leur «permettre de ne pas s'enfoncer trop profondément dans le sable mou», avance Harald Wolf. (ats/Le Matin)

Créé: 17.10.2019, 09h48

Publier un nouveau commentaire

Attention, une nouvelle procédure est en place. Vous devez vous inscrire ou mettre à niveau votre profil
"Le Matin" aime les débats. Mais trop d'abus ont lieu dans les forums. La politique pour commenter un sujet a changé. Vous devez créer un compte utilisateur ou compléter votre profil existant avec un numéro de téléphone mobile (vous n'en avez pas? envoyez une demande à l'adresse lm.online@lematin.ch). Nous vous prions d’utiliser votre nom complet. Les fausses identités seront bannies. Nous refusons les messages haineux, diffamatoires, racistes ou xénophobes, les menaces, incitations à la violence ou autres injures. Merci de penser que de nombreuses personnes vous lisent. Et bon débat!
La rédaction

Caractères restants:

J'ai lu et j'accepte la Charte des commentaires.

No connection to facebook possible. Please try again. There was a problem while transmitting your comment. Please try again.