Mardi 23 juillet 2019 | Dernière mise à jour 13:11

Etude Les plantes changent selon le climat

Une étude sur dix ans montre que la flore sauvage en France a déjà changé sous l'effet du dérèglement climatique.

Une forêt en Bretagne.

Une forêt en Bretagne. Image: AFP

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On n'avait jamais observé une telle évolution végétale sur un laps de temps aussi court : en dix ans, la flore sauvage a déjà changé sous l'effet du dérèglement climatique, «sur toute la France, tous milieux confondus».

«Depuis 2009, il y a un réarrangement au sein des communautés végétales en France. Les espèces qui préfèrent des températures élevées s'installent (dans de nouveaux territoires, ndlr) ou augmentent en abondance», explique à l'AFP Gabrielle Martin du Muséum national d'Histoire naturelle, coauteur de l'étude publiée mercredi dans la revue «Biology Letters».

A l'origine de cette découverte, un programme de sciences participatives : Vigie Flore du Muséum national d'Histoire naturelle. Depuis son lancement en 2009, 321 botanistes amateurs ou professionnels ont noté chaque année la présence (ou l'absence) d'environ 2500 espèces végétales (les plus communes des 6000 présentes en France).

Plus de 3000 sites

Des données qui ont permis à une équipe de chercheurs du Centre d'écologie et des sciences de la conservation, de l'ISEM Montpellier et de l'IEES Paris, d'établir l'évolution de 550 espèces.

Garrigue, prairie ou encore milieu urbain, chaque «vigie-floriste» a sa ou ses parcelles (de 1 km2 chacune) à explorer, toutes choisies par les chercheurs pour leur représentativité. «La plupart des parcelles se trouvent dans des milieux ouverts», avec des typologies différentes : terres agricoles pour certaines, surfaces modifiées par l'action humaine pour d'autres, mais aussi forêts, prairies..., précise l'étude.

En y consacrant en moyenne 1 à 2 jours par an (d'avril à août), les bénévoles ont permis de «caractériser la flore de 3118 sites sur une période de neuf ans (2009-2017)», précise un communiqué du Muséum. En parallèle, précipitations et températures étaient récoltées par les chercheurs amateurs.

Migrations végétales

Conclusion: les sites où la température a le plus augmenté sont ceux où la végétation a le plus changé. «C'est la première fois qu'une réponse de la flore est détectée à l'échelle nationale sur un temps aussi court», note Gabrielle Martin. Une réponse qui diffère selon les espèces : certaines s'épanouissent, d'autres déclinent, certaines se déplacent vers le Nord, d'autres prennent de la hauteur.

Selon la spécialiste, «les espèces annuelles (qui vivent moins d'un an, ndlr) arriveraient à s'adapter plus rapidement au changement climatique que les espèces pérennes (les arbres, les buissons...)». Et les espèces tolérant bien les températures élevées, notamment certaines graminées comme l'Avoine barbue ou le Brome de Madrid prendraient le dessus sur celles préférant les climats plus frais comme la Renouée faux-liseron ou le Cerfeuil sauvage.

Impact sur les relations entre espèces

Bonne ou mauvaise nouvelle ? «Difficile de répondre», pour Gabrielle Martin. Car si ces travaux prouvent que certaines plantes peuvent rapidement s'adapter au changement climatique, ce n'est pas le cas pour toutes les espèces. La diversité végétale s'en trouve modifiée.

«Les changements observés ont forcément un impact sur ceux qui vivent de ce milieu, les pollinisateurs, les oiseaux...», note la spécialiste. Et même si ces modifications ne sont pas forcément synonyme de baisse de diversité, elles auront forcément des conséquences sur les interactions entre espèces.

«Quand de nouvelles espèces (à la recherche de conditions plus favorables, ndlr) s'installent dans une communauté déjà en place, elle change les interactions entre les espèces et notamment les interactions de compétitions», explique Gabrielle Martin. Des bouleversements qui, à leur tour, ne seront pas anodins sur l'évolution de ces espèces. (ats/nxp)

Créé: 10.07.2019, 06h30

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