Dimanche 31 mai 2020 | Dernière mise à jour 23:43

Animaux La souris qui drague en chantant

Un petit rongeur d'Amérique centrale joue des cordes vocales pour séduire ses congénères.


Signaler une erreur

Vous voulez communiquer un renseignement ou vous avez repéré une erreur ?

Oubliés les cris stridents et inaudibles de leurs congénères: pour séduire, la Scotinomys teguina, une petite souris brune des forêts d'Amérique centrale, chante haut et fort, selon une étude publiée mercredi.

Certains animaux développent des caractéristiques bien particulières pour augmenter leurs chances de se reproduire: le paon déploie sa queue, certains coléoptères bardent leur pénis d'épines... Le mâle Scotinomys teguina, lui, joue de ses cordes vocales.

Mais la sélection sexuelle ou la lutte pour la reproduction - l'un des deux mécanismes de la sélection naturelle - représente un coût pour l'animal, notamment énergétique. Pourquoi certains mâles investissent plus dans la reproduction que d'autres ?

«Les mâles chanteurs n'interprètent leur difficile répertoire, coûteux en termes d'énergie que s'ils pensent avoir assez d'énergie pour produire la chanson» et «combattre ou fuir», explique Tracy Burkhard de l'Université du Texas, coauteure de l'étude.

Jusqu'à 20 secondes

En cherchant à comprendre comment cela était possible, les chercheurs ont découvert que les mâles Scotinomys teguina qui chantaient le plus longtemps et le plus fréquemment présentaient des concentrations plus élevées en leptine. Cette hormone est liée aux réserves de graisse dont dispose l'organisme. Plus on a de graisses (donc d'énergie en réserve) plus on produit de leptine.

«Nos résultats suggèrent que les mâles peuvent être attentifs aux signaux qu'envoie leur organisme, qu'ils semblent capables d'adapter leur chant à l'énergie dont ils disposent», précise Tracy Burkhard à l'AFP.

Selon l'étude, parue dans la revue britannique Proceedings of the Royal Society B, les souris mélomanes émettent des trilles (ils répètent rapidement et alternativement deux notes conjointes), une composition à mi-chemin entre le chant du criquet et celui d'un bébé oiseau.

Leurs compositions peuvent durer jusqu'à 20 secondes, alors que les appels de la plupart des autres espèces de souris ne durent que trois secondes, détaille Tracy Burkhard. Les femelles de l'espèce ont également été pourvues du don du chant, mais les mâles chantent plus longtemps et plus souvent. (afp/nxp)

Créé: 25.04.2018, 16h18

Publier un nouveau commentaire

Attention, une nouvelle procédure est en place. Vous devez vous inscrire ou mettre à niveau votre profil
"Le Matin" aime les débats. Mais trop d'abus ont lieu dans les forums. La politique pour commenter un sujet a changé. Vous devez créer un compte utilisateur ou compléter votre profil existant avec un numéro de téléphone mobile (vous n'en avez pas? envoyez une demande à l'adresse lm.online@lematin.ch). Nous vous prions d’utiliser votre nom complet. Les fausses identités seront bannies. Nous refusons les messages haineux, diffamatoires, racistes ou xénophobes, les menaces, incitations à la violence ou autres injures. Merci de penser que de nombreuses personnes vous lisent. Et bon débat!
La rédaction

Caractères restants:

J'ai lu et j'accepte la Charte des commentaires.

No connection to facebook possible. Please try again. There was a problem while transmitting your comment. Please try again.