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Espace SpaceX lance avec succès Dragon mais subit un hic sur orbite

La société privée américaine SpaceX a lancé avec succès vendredi sa capsule Dragon vers la Station spatiale internationale (ISS).

La capsule Dragon a été envoyée avec succès vers la Station spatiale internationale.

La capsule Dragon a été envoyée avec succès vers la Station spatiale internationale. Image: ap

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La capsule a connu un problème de moteurs orbitaux peu après avoir atteint l'orbite, a indiqué le patron et fondateur de la firme, Elon Musk.

«Seul un des quatre groupes des moteurs orbitaux fonctionne normalement», a-t-il écrit sur Twitter. «Les ingénieurs essayent de faire démarrer les trois autres groupes de moteurs», a aussi expliqué la directrice de la communication de SpaceX.

Elle a précisé que les antennes solaires, qui fournissent l'électricité à Dragon, ont pu été déployées. Cette procédure avait été retardée. «Quand nous aurons au moins deux de ces quatre groupes de moteurs qui fonctionneront nous pourrons alors commencer une série de manoeuvres pour aller à l'ISS», a-t-elle ajouté.

Avant ce problème technique, l'arrivée de Dragon à la Station était prétvue samedi matin à 12h30 en Suisse.

Ce dysfonctionnement s'est produit peu de temps après que Dragon eut atteint l'orbite terrestre après s'être détachée du deuxième étage de la fusée Falcon 9. Soit moins de dix minutes après le lancement de la base de Cap Canaveral en Floride, dans le sud-est des Etats-Unis, à 16h10 en Suisse.

Une tonne ramenée

Pour ce deuxième vol d'approvisionnement, Dragon, seul vaisseau actuellement capable de ramener du fret sur Terre, transporte 544 kilogrammes de fournitures, dont des équipements destinés à 160 expériences scientifiques.

Ces expériences seront menées par les six membres de l'équipage actuel de l'ISS, qui compte deux Américains, trois Russes et un Canadien.

La capsule, dont le retour est prévu le 25 mars avec un amerrissage parachuté dans l'océan Pacifique au large de la Californie, ramènera un peu plus d'une tonne de matériel, dont des résultats de recherche médicale ainsi que des équipements usagés de la Station.

Entreprises privées

L'agence spatiale américaine a parié sur SpaceX et d'autres sociétés privées pour prendre la relève du programme des navettes spatiales, dont la dernière a volé en juillet 2011, afin de ravitailler à moindre coût l'ISS et y transporter également des astronautes vers 2015. Selon un contrat de 1,6 milliard de dollars avec la NASA, SpaceX effectuera au total douze missions de fret à l'ISS.

La NASA a également conclu un contrat de ravitaillement de la station, de 1,9 milliard, avec Orbital Sciences Corporation, qui effectuera son premier vol d'essai en mars à partir de la nouvelle base spatiale sur la côte de Virginie avec sa fusée Antares.

SpaceX, Boeing et Sierra Nevada ont également été retenus par la NASA pour développer un vaisseau privé de transport de personnes vers l'ISS et d'autres destinations orbitales. (ats/afp/nxp)

Créé: 01.03.2013, 20h56

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