Lundi 23 septembre 2019 | Dernière mise à jour 17:07

Astronomie Une éclipse totale du soleil au-dessus du Chili

Le passage de la lune, qui va s'interposer entre le Soleil et la Terre, va entraîner plus de deux minutes d'obscurité totale dans une grande partie du Pacifique.

Signaler une erreur

Vous voulez communiquer un renseignement ou vous avez repéré une erreur ?

Le Chili, épicentre de l'astronomie mondiale grâce à la présence de télescopes parmi les plus performants du monde, sera mardi le témoin privilégié d'une éclipse totale du soleil, qui sera aussi visible dans une grande partie du Pacifique ainsi qu'en Argentine.

Le phénomène commencera à 13h01 (19h01 en Suisse) dans l'océan Pacifique et la bande d'obscurité totale, large de plus de 150 km, atteindra les côtes chiliennes à 16H38 (22h38), puis traversera le sud de l'Argentine, selon la Fondation chilienne d'astronomie.

Deux minutes d'obscurité

Le passage de l'ombre de la Lune, qui va s'interposer entre le Soleil et la Terre, va entraîner plus de deux minutes d'obscurité totale en plein jour, et la température devrait baisser de 3 à 4 degrés.

Au Chili, qui concentre près de 45% des observations mondiales, environ 300.000 touristes, scientifiques, chasseurs d'éclipses, passionnés ou simples curieux, sont attendus alors que les météorologues prévoient un ciel dégagé dans le nord du pays.

«Il y a beaucoup d'attentes. [...] Il s'agit d'un événement historique dans la région», témoigne Catalina Henriquez, responsable d'une agence d'astrotourisme à Vicuña, (450 km au nord de Santiago) près de la vallée de l'Elqui où se trouve l'observatoire de Mamalluca, pionnier dans le développement de l'astrotourisme au Chili.

Cieux limpides

Matias Badilla, 19 ans, est venu spécialement avec sa famille et se prépare depuis sept ans à vivre cet événement: «C'est quelque chose que nous avons planifié de longue date. Ma famille aime beaucoup tout ce qui a trait à la science et à sa diffusion. Pour nous, voir cela de si près, dans un lieu si beau, était une occasion qu'on ne pouvait pas manquer.»

Selon l'observatoire de La Silla, situé à 2400 mètres d'altitude et opéré par l'Organisation européenne pour des observations astronomiques dans l'hémisphère austral (ESO), «il est très rare qu'une éclipse solaire se produise au-dessus d'un observatoire scientifique professionnel avec de grands télescopes».

Le nord du Chili, connu pour ses cieux limpides et son climat sec, accueille différents observatoires, comme le Paranal, qui abrite le plus puissant télescope optique de la planète, ou le radio télescope Alma.

Dès l'année prochaine, avec notamment l'inauguration du télescope géant de Magellan (GMT) et du très grand télescope européen (E-ELT), le Chili devrait concentrer 75% des observations astronomiques mondiales. Dans la capitale, Santiago du Chili, l'éclipse sera visible à 92%. Une autre éclipse totale du soleil pourra être observée dans le sud du pays le 14 décembre 2020. pa/gma/lda/jb/bdx (afp/nxp)

Créé: 02.07.2019, 06h57

Publier un nouveau commentaire

Attention, une nouvelle procédure est en place. Vous devez vous inscrire ou mettre à niveau votre profil
"Le Matin" aime les débats. Mais trop d'abus ont lieu dans les forums. La politique pour commenter un sujet a changé. Vous devez créer un compte utilisateur ou compléter votre profil existant avec un numéro de téléphone mobile (vous n'en avez pas? envoyez une demande à l'adresse lm.online@lematin.ch). Nous vous prions d’utiliser votre nom complet. Les fausses identités seront bannies. Nous refusons les messages haineux, diffamatoires, racistes ou xénophobes, les menaces, incitations à la violence ou autres injures. Merci de penser que de nombreuses personnes vous lisent. Et bon débat!
La rédaction

Caractères restants:

J'ai lu et j'accepte la Charte des commentaires.

No connection to facebook possible. Please try again. There was a problem while transmitting your comment. Please try again.