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ARCHEOLOGIE Découvrez l'une des plus anciennes images du Christ

Un Christ vêtu d'une toge, gravé sur un plat datant du 4e siècle, a été présenté en Espagne.

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Un Christ glabre aux cheveux courts et vêtu d'une toge: gravée sur une patène en verre datant du 4e siècle, cette image atypique, l'une des plus anciennes du christianisme, a été présentée en Espagne.

Ce petit plat, utilisé pour recevoir le pain béni destiné à l'eucharistie, est visible depuis le 1er octobre au musée archéologique de Linares en Andalousie. Il a été reconstitué fragment par fragment, par une équipe d'archéologues trois ans durant. Cette patène avait été découverte sous les ruines d'un bâtiment destiné au culte religieux dans le site archéologique de Castulo, ancienne cité ibéro-romaine du sud de l'Espagne.

Un document archéologique exceptionnel

Ce n'est qu'en juillet, lorsqu'ils ont découvert des morceaux de plus grande taille qui leur ont permis de mieux observer «les motifs qui les ornaient», que l'équipe a réalisé qu'il s'agissait «d'un document archéologique exceptionnel», a expliqué le chef du projet, Marcelo Castro.

Une fois ré-assemblés, les fragments ont redonné vie à une patène en verre, de 22 centimètres de diamètre et quelque 4 centimètres d'épaisseur, qui a pu être reconstituée à 80%, explique l'archéologue.

Pierre ou Paul?

Sur sa surface apparaît l'image gravée de trois personnages coiffés d'une auréole: au centre un Christ imberbe, aux cheveux courts et frisés, soutient une grande croix dans une main et une bible ouverte dans l'autre. Deux apôtres l'entourent. Il pourrait s'agir de Pierre et Paul, selon les chercheurs.

Le dessin suit un style artistique archaïque, typique d'une époque où le christianisme sortait à peine de la clandestinité et l'imagerie chrétienne était encore très rare.

«Ce style a été abandonné plus tard par la tradition chrétienne, qui lui a préféré d'autres façons de représenter le Christ, mais on la trouve aux premières heures du christianisme», lorsque cette religion venait d'être autorisée par l'empereur romain Constantin (303-337), a expliqué le chef de projet.

Sans doute à Rome

Les patènes étaient alors faites en verre et non en métal précieux, comme ce fut le cas plus tard, expliquent les archéologues. Après avoir consulté des experts en verre ancien en Espagne, Italie et en Grèce, l'équipe a conclu que la patène a été confectionnée «à Rome, sans aucun doute, peut-être à Ostie, où l'on sait que se trouvaient les ateliers des verriers de l'époque», a précisé Marcelo Castro.

Il existe d'autres reliques semblables par leur style et leur mode de fabrication dans le monde, selon lui, notamment un calice exposé au musée français du Louvre et un vitrail doré qui se trouve au Toledo Museum of Art de l'Ohio, aux Etats-Unis. (ats/nxp)

Créé: 07.10.2014, 22h39

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