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Football américain Amputé d'une main, il est drafté par un club de NFL!

Shaquem Griffin (22 ans) a été choisi au cinquième tour par les Seattle Seahawks. «Je veux juste jouer, et même bien jouer», a-t-il dit.

Shaquem Griffin a été recruté par les Seattle Seahawks.

Shaquem Griffin a été recruté par les Seattle Seahawks. Image: Reuters

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Né avec une malformation congénitale et amputé de la main gauche à 4 ans, Shaquem Griffin est entré samedi dans l'histoire du football américain, en étant recruté par les Seattle Seahawks, équipe de la prestigieuse Ligue nationale de football américain (NFL).

A 22 ans, celui qui évolue au poste de linebacker, le patron de la défense dans une équipe de football américain, est un phénomène. D'abord par ses capacités physiques hors-normes qui ont impressionné les recruteurs de la NFL lors du «combine» en février dernier, ces journées où les potentielles recrues sont soumises à différents tests.

Il retrouvera son frère jumeau

Griffin (183 cm, 103 kg) a notamment battu le record en sprint pour un linebacker avec un chrono de 4''38 sur 40 yards (36,6 mètres). Mais ce sont surtout sa force mentale et sa détermination qui ont fait mouche. Sans sa main gauche, Griffin ne fait aucun complexe et déplace des montagnes, à l'image de ses 20 répétitions à plus de 100 kilos au développé couché réussies lors du fameux «combine».

Son handicap ne l'a pas empêché de s'imposer comme l'un des meilleurs défenseurs du très relevé championnat universitaire. Et c'est Seattle qui l'a choisi au cinquième des sept tours de la Draft en 141e position, et qui en a donc fait le premier joueur amputé d'une main «drafté» en NFL.

«Ce n'est pas la fin de ma route, ce n'est que le début et je vais continuer à montrer à tous ceux qui ont douté de moi, et qui doutent de moi, qu'ils avaient tort», a aussitôt lancé Griffin, qui va retrouver à Seattle son frère jumeau, Shaquill, recruté un an plus tôt par la même équipe.

Il a voulu se couper la main

Leur mère, Tangie Griffin, ne cachait pas non plus sa fierté et son émotion: «On a vécu tellement de hauts et de bas, c'est fou ce qu'on a dû affronter», a rappelé celle qui a retrouvé un jour Shaquem, alors âgé de 4 ans, avec un imposant couteau dans la main droite pour tenter de couper cette main malformée qui le faisait souffrir. Le soir même, elle prenait la décision avec son mari de faire amputer leur fils.

Dix-huit ans plus tard, Shaquem a fait un premier pas important vers une carrière en NFL, mais même s'il a été drafté, un véritable parcours du combattant l'attend dans les mois à venir pour qu'il fasse (encore) ses preuves et joue un jour en NFL.

Une chose est sûre: il ne veut pas être un alibi ou une belle histoire. «Je veux juste être un gars qui joue au football américain, qui y joue bien même.»

Le handicap de Shaquem Griffin ne l'a pas empêché de s'imposer comme l'un des meilleurs défenseurs du très relevé championnat universitaire. Images: Keystone.

Créé: 29.04.2018, 11h47

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