Mardi 17 septembre 2019 | Dernière mise à jour 22:35

Boxe Joshua affronte Parker pour une page d'histoire

Le Britannique Anthony Joshua affronte le Néo-Zélandais Joseph Parker, samedi dans la catégorie des poids lourds. choc en perspective.

Le Britannique Anthony Joshua, à gauche, mesure cinq centimètres de plus que son adversaire néo-zélandais Joseph Parker.

Le Britannique Anthony Joshua, à gauche, mesure cinq centimètres de plus que son adversaire néo-zélandais Joseph Parker. Image: Keystone

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Une page d'histoire de la catégorie la plus prestigieuse de la boxe va s'écrire samedi à Cardiff. Le Britannique Anthony Joshua affronte le Néo-Zélandais Joseph Parker pour l'unification des ceintures WBA, IBF, IBO et WBO des poids lourds.

Dans un Principality Stadium, dont les 78'000 places ont toutes été vendues, une bonne partie du casting de la série «Game of Thrones» fera le déplacement pour assister au sacre d'un des deux poids lourds, pour l'instant invaincus en carrière professionnelle. Joshua (20 victoires en 20 combats), qui détient les titres WBA, IBF et IBO, fait figure de grand favori chez les bookmakers.

«Dans ma tête, je pars pour douze rounds, mais je pense que ce sera fini en neuf», a-t-il indiqué, estimant qu'il allait obtenir un nouveau succès par KO. Le Britannique d'origine nigériane, champion olympique à Londres en 2012, a remporté tous ses combats avant la limite depuis ses débuts chez les pros un an plus tard. «Pendant longtemps, j'ai dû me reposer sur ma force physique», a souligné «AJ», 28 ans.

«Au cours des dix années écoulées, je suis également parvenu à me construire une bonne force mentale et je combine dorénavant les deux», a estimé Joshua, qui reste sur une bataille âpre contre le Français Carlos Takam (arrêt 10e) en octobre.

Parker, dont les parents sont nés aux Samoa avant d'émigrer en Nouvelle-Zélande, n'a pas été très convaincant en septembre dernier lors de la dernière défense de son titre WBO face à Hughie Fury (victoire aux points), cousin de Tyson Fury.

Le natif d'Auckland (24 victoires, dont 18 par KO, en 24 combats) est plus petit de cinq centimètres que Joshua. Mais le boxeur âgé de 26 ans pâtira surtout d'une allonge plus courte de quinze centimètres.

Wilder à l'affût

Cependant il a, semble-t-il, retrouvé tout son punch après deux opérations successives à chacun de ses coudes il y a quelques mois. Et son clan doute des capacités d'encaisseur de Joshua, qui a déjà visité le tapis dans le passé. «Le Joseph Parker qu'il affrontera aura bien changé par rapport à celui qu'il a vu contre Hughie Fury, a affirmé Kevin Barry, l'entraîneur de Parker. Il ne ressent plus de douleurs et frappe plus fort qu'avant.»

Le vainqueur de l'affrontement de samedi détiendra les mêmes ceintures que l'Ukrainien Wladimir Klitschko entre 2011 et 2015. Ce dernier n'avait jamais souhaité se mesurer à son frère Vitali, détenteur de la ceinture WBC.

Ni Joshua ni Parker n'auront cette excuse, car l'actuel champion WBC, l'Américain invaincu Deontay Wilder (40 victoires en autant de combats) est impatient de démontrer qu'il est le souverain légitime des lourds. Le «Bronze Bomber» réclame de longue date sa chance contre Joshua et crie à l'usurpateur.

Le Britannique a déclaré en retour qu'il était d'abord concentré à «1000%» sur le combat de samedi. «Je regarde vers Parker: s'il est champion, c'est qu'il y a une raison», a indiqué Joshua, dont les détracteurs pointent l'influence sur son règne de son promoteur Eddie Hearn.

Le directeur général de Matchroom Sport a, il est vrai, bâti patiemment sa poule aux oeufs d'or en attendant une douzaine de combats avant de lui faire rencontrer un adversaire un tant soit peu dangereux. Un autre de ses poulains, le Nord-Irlandais Ryan Burnett, super champion du monde WBA des poids coqs, remettra son titre en jeu samedi soir au Pays de Galles face au Vénézuelien Yonfrez Parejo. (ATS/nxp)

Créé: 30.03.2018, 13h30

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