Mercredi 24 avril 2019 | Dernière mise à jour 22:28

Basketball Houston et Capela jugulent Utah et Sefolosha

Houston et Milwaukee ont fait forte impression dimanche lors de leur premier match des play-offs NBA: les Rockets ont dominé Utah 122 à 90 et les Bucks ont écrasé Détroit 121 à 86.

Clint Capela est l'un des joueurs qui a profité du marquage de son leader, James Harden.

Clint Capela est l'un des joueurs qui a profité du marquage de son leader, James Harden. Image: AFP

Signaler une erreur

Vous voulez communiquer un renseignement ou vous avez repéré une erreur ?

Au lendemain d'une soirée d'ouverture marquée par les défaites surprises à domicile de Toronto, Philadelphie et Denver, la logique a cette fois été respectée. Houston a neutralisé sans mal la stratégie mise en place par Utah pour tenter de limiter l'impact du meilleur marqueur du championnat 2018-19, James Harden.

Marqué de près par deux joueurs du Jazz qui ont limité ses raids dans l'axe, «The Beard» (littéralement la barbe) n'a certes pas eu son rendement offensif habituel (29 points), mais le MVP en titre a distillé dix passes décisives. Ses coéquipiers ont profité des ouvertures dans la défense du Jazz avec pas moins de six autres joueurs à dix points et plus, dont Eric Gordon (17 pts) et Clint Capela (16 pts).

Résultat, Houston a distancé Utah dès la fin du premier quart-temps et a globalement dominé son sujet, à part un passage à vide au retour des vestiaires qui a permis à Utah de revenir à cinq points (66-61). Mais la franchise de Salt Lake City est alors resté muette pendant quatre minutes, pendant que les Rockets reprenaient le large.

Gobert se demène

Si Donovan Mitchell était dans un mauvais jour (19 pts, 7 sur 18 au tir), le pivot français du Jazz Rudy Gobert s'est démené avec 22 points (8 sur 10 au tir) et 12 rebonds. Cela n'a pas suffi pour faire douter Houston qui mène une victoire à zéro avant le match No 2 mercredi, toujours dans sa salle

«Tout le monde a apporté sa contribution, on était bien en place en défense, c'est ce qu'il va falloir faire à chacun de nos matches dans cette série, a expliqué Harden. Mais attention, il faut s'attendre à ce que Utah modifie des choses dès le prochain match. Si on veut atteindre notre objectif, il ne faut pas qu'on baisse la garde», a-t-il prévenu.

A Milwaukee, les Bucks qui n'ont plus franchi le 1er tour depuis 2001, n'ont eu besoin que d'un quart-temps (38-18) pour mettre KO Détroit. La meilleure équipe de la saison régulière (60 victoires, 22 défaites) a surclassé les Pistons, qui étaient privés de leur meilleur marqueur Blake Griffin, blessé au genou gauche. Pour ne rien arranger, Andre Drummond (12 pts, 12 rbds) a été exclu durant le 3e quart-temps pour avoir perdu son calme face à Giannis Antetokounmpo et l'avoir violemment bousculé. L'ailier grec de Milwaukee, seul joueur capable de priver Harden d'un deuxième trophée de MVP, n'a pas eu à forcer son talent. Il a passé 23 minutes sur le parquet et martyrisé Détroit avec 24 points et 17 rebonds. «C'est important de commencer par une victoire aussi nette», a-t-il assuré.

Portland renoue avec la victoire

Portland a chassé le spectre de ses piètres prestations de 2017 et 2018. Eliminés à chaque fois en quatre matches, les Trail Blazers ont écœuré Oklahoma City 104 à 99. Damian Lillard a marqué 30 points, mais c'est le pivot turc Enes Kanter qui a fait le plus de dégâts face à ses anciens coéquipiers avec 20 points, 18 rebonds et deux contres. Il a contrarié avec sa défense agressive les deux atouts offensifs d'OKC, Paul George et Russell Westbrook. Le premier a marqué 26 points, mais a fini le match avec un piètre 8 sur 24 au tir. Le second s'est offert un «triple double» (trois catégories de statistiques à dix unités et plus) avec 24 points, 10 rebonds et 10 passes décisives, mais n'a pas réussi à faire la différence dans le «money time» face à Kanter.

«J'étais dans la pire équipe du championnat et elle ne me faisait pas jouer, car j'étais trop âgé», a lancé, revanchard, Kanter à l'attention des New York Knicks qu'il a quittés en février pour rejoindre Portland.

Enfin, Boston aussi a fait respecter la logique en s'imposant à domicile face à Indiana (84-74). (AFP/nxp)

Créé: 15.04.2019, 08h02

Publier un nouveau commentaire

Attention, une nouvelle procédure est en place. Vous devez vous inscrire ou mettre à niveau votre profil
"Le Matin" aime les débats. Mais trop d'abus ont lieu dans les forums. La politique pour commenter un sujet a changé. Vous devez créer un compte utilisateur ou compléter votre profil existant avec un numéro de téléphone mobile (vous n'en avez pas? envoyez une demande à l'adresse lm.online@lematin.ch). Nous vous prions d’utiliser votre nom complet. Les fausses identités seront bannies. Nous refusons les messages haineux, diffamatoires, racistes ou xénophobes, les menaces, incitations à la violence ou autres injures. Merci de penser que de nombreuses personnes vous lisent. Et bon débat!
La rédaction

Caractères restants:

J'ai lu et j'accepte la Charte des commentaires.

No connection to facebook possible. Please try again. There was a problem while transmitting your comment. Please try again.