Lundi 21 octobre 2019 | Dernière mise à jour 18:58

Basketball Westbrook rejoint Clint Capela à Houston

Russell Westbrook, la star des Oklahoma City Thunder, a été transféré aux Houston Rockets.

Elu MVP de NBA en 2017 et huit fois All Star, Russell Westbrook va retrouver à Houston son ancien compère James Harden et le Suisse Clint Capela.

Elu MVP de NBA en 2017 et huit fois All Star, Russell Westbrook va retrouver à Houston son ancien compère James Harden et le Suisse Clint Capela. Image: Keystone

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Russell Westbrook, une des têtes d'affiche de la NBA, va être transféré par Oklahoma City à Houston en échange de Chris Paul et deux choix du premier tour de la draft, selon la presse américaine jeudi.

Le journal Houston Chronicle et la chaîne ESPN ont tous deux annoncé cet échange, dernier transfert majeur en date dans une intersaison qui voit le paysage de la ligue de basket nord-américaine sérieusement évoluer.

Westbrook, élu meilleur joueur de la ligue (MVP) en 2017 et huit fois All Star, va retrouver à Houston son ancien compère James Harden, qui avait suivi le même chemin en 2012. Les deux joueurs constitueront un duo redoutable pour les Rockets, excellents en saison régulière mais qui ont buté chaque fois en play-offs sur Golden State ces dernières saisons.

Harden, 29 ans, a terminé meilleur marqueur de la ligue ces deux dernières années, avec 36,1 points par match de moyenne la saison passée, pendant que Westbrook, 30 ans, a démontré une polyvalence sans égale, avec par exemple 22,9 points, 11 rebonds et 10,7 passes décisives de moyenne durant l'exercice écoulé.

Oklahoma City perd avec Westbrook son deuxième joueur clé en quelques jours, après le départ de Paul George en début de semaine aux Los Angeles Clippers. Le Thunder récupère néanmoins en contrepartie Chris Paul (34 ans) et deux choix de premier tour de draft (la sélection annuelle des meilleurs joueurs universitaires et étrangers) en 2024 et 2026. Westbrook a encore quatre ans de contrat pour un montant de 171 millions de dollars tandis que Paul en a trois pour 124 M dollars.

L'hommage de Capela

Sur twitter, le Genevois Clint Capela a rendu un bel hommage à Chris Paul: «Un mentor génial et un féroce compétiteur qui m'a aidé à grandir en tant que joueur et comme personne. Une véritable source d'inspiration, particulièrement au travers de sa volonté de gagner», a écrit le pivot suisse des Rockets.

Créé: 12.07.2019, 18h09

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