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ski Coupe du monde - Géant d'Alta Badia: Marcel Hirscher récidive (COMPTE RENDU)

ALTA BADIA (Italie), 22 déc 2013 (AFP) - Huit jours après avoir dompté la Face de Val d'Isère, l'Autrichien Marcel Hirscher a récidivé dimanche lors du slalom géant d'Alta Badia, pour conforter son dossard rouge de leader de la Coupe du monde de la discipline.

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Alors que l'Américain Ted Ligety, le double champion du monde, l'avait relégué presque toute la dernière saison au rôle de premier dauphin, Hirscher, le médaillé d'argent des Mondiaux-2013, peut se réjouir d'avoir rétabli l'équilibre cet hiver. Les deux hommes sont à égalité, à deux partout: Ligety a enlevé les deux premiers géants de l'hiver, l'Autrichien a remporté les deux suivants. Mais si la semaine dernière à Val d'Isère l'Américain lui avait facilité la victoire en sortant en première manche, cette fois Hirscher ne doit qu'à lui seul ce second succès d'affilée. L'Autrichien a pris les commandes dès la première manche, devant le jeune Français Alexis Pinturault et Ligety. Dans la seconde, il a su accentuer son avance pour s'imposer au final avec 35/100e d'avance sur le Savoyard et 58/100e sur le Californien, pour signer la 21e victoire de sa carrière. "Ce fut une course extraordinaire", a estimé Marcel Hirscher. "C'est vraiment très important pour moi de réussir à gagner quand Ted est compétitif. J'ai fait tout ce que j'ai pu pour arriver à me rapprocher de lui et c'est difficile d'aller toujours plus vite, mais cela vaut le coup". L'Autrichien, double tenant des grands globes de cristal de la Coupe du monde de ski alpin, revient grâce à son 3e succès de la saison à 95 points au classement général du patron, le Norvégien Aksel Lund Svindal.

Alexis Pinturault, qui s'est immiscé depuis quelques mois comme le troisième homme du trio infernal, savourait aussi le plaisir d'avoir supplanté un ténor comme Ligety, quadruple vainqueur de la Coupe du monde de géant. "Je suis très content et très fier de ce podium, cela fait du bien de savoir que je peux rivaliser avec les meilleurs", a souligné le double champion junior de géant 2009 et 2011. Le Français avait commencé la saison à Sölden sur une deuxième place dans la discipline, mais avait essuyé quelques déceptions, ratant le podium de peu lors des deux suivants. "Après Val d'Isère, j'ai fait quelques tests de matériel. Je n'étais pas très satisfait de mon équipement à Beaver Creek et Val d'Isère et j'ai fini au pied du podium. Nous avons changé quelques détails et aujourd'hui cela a marché, alors j'espère continuer sur cette voie", a expliqué la petite perle de l'équipe de France. A 22 ans, il s'adjuge ainsi son 16e podium sur le circuit majeur. Ted Ligety, qui s'attendait à une piste bien verglacée comme les autres années à Alta Badia, a été un peu décontenancé devant des conditions plus printanières. "Chaque podium est bon à prendre mais, cependant, aujourd'hui je suis à deux secondes de ce que je réalise d'habitude. Mais cela reste un résultat dont je peux être content", a fait valoir le triple médaillé d'or des Mondiaux-2013. Les trois hommes reprendront leur passionnante bataille à Adelboden, la grande classique suisse, le 11 janvier.

stp/pel (AFP/Le Matin)

Créé: 22.12.2013, 16h16