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ski Coupe du monde - Val d'Isère: Tina Weirather domine le géant (COMPTE RENDU)

Par Luke PHILLIPS VAL-D'ISERE (France), 22 déc 2013 (AFP) - La Liechtensteinoise Tina Weirather a fait honneur dimanche à son nouveau statut de patronne de la Coupe du monde de ski alpin, en dominant le géant de Val d'Isère, sa première victoire dans la discipline.

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La blonde skieuse, qui a déjà inscrit à son compte deux victoires et quatre autres podiums en deux mois, s'est imposée devant la Suissesse Lara Gut, l'autre demoiselle en forme cet hiver, et la Suédoise Maria Pietilae-Holmner. "C'est ma première victoire en slalom géant, j'ai beaucoup tourné autour du podium et maintenant j'ai réussi. C'est magnifique!", a souligné la fille des anciens champions de ski Harti Weirather et Hanni Wenzel. Si elle avait signé les deux précédentes victoires de sa jeune carrière en super-G, dont la dernière en date à St-Moritz huit jours plus tôt, elle avait décroché en 2006 en géant le titre de championne du monde junior. Cette victoire à Val d'Isère est aussi une première dans la famille. Sa double championne olympique de maman (aux Jeux de 1980 à Lake Placid) a beau compter 89 podiums, dont 33 victoires en Coupe du monde, jamais elle n'avait triomphé dans la station savoyarde. "Je ne savais pas qu'il y avait une piste dans le monde où ma maman n'a pas gagné!", a plaisanté Tina Weirather. "C'est bien, maintenant nous en avons une dans la famille!" Le petit bolide du Liechtenstein a construit sa victoire en creusant l'écart en première manche, laissant les autres alors se battre pour le podium. Au final, elle comptait 73/100e d'avance sur Lara Gut, qui avait empoché l'épreuve d'ouverture à Sölden fin octobre. "Je me sens toujours bien en géant. J'étais sortie lors des deux derniers, mais ce n'était pas un problème dans la tête, je skiais bien. Aussi, cela fait plaisir", a commenté la jeune Suissesse de 22 ans. "Quand je vois que sur la deuxième manche je suis devant Tina, je me dis que je dois aller plus vite lors de la première", a ajouté la triple médaillée d'argent mondiale. Si elle a dû céder la veille les commandes du classement général à Weirather, sa coéquipière puisque la Liechtensteinoise s'entraîne avec l'équipe suisse, Lara Gut s'est bien ressaisie après sa décevante 25e place en descente samedi. Plus habituée au coup d'éclat en slalom, Maria Pietilae-Holmner pouvait aussi se féliciter de son premier podium en géant. Surtout que la Suédoise sort de deux hivers perturbés par les blessures, au genou et à l'épaule.

"C'est le parfait cadeau de Noël", a-t-elle estimé.

lp-stp/pel (AFP/Le Matin)

Créé: 22.12.2013, 16h44