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Auto GP d'Australie - Räikkönen démarre en trombe, Alonso et Vettel aussi (COMPTE RENDU)

MELBOURNE, 17 mars 2013 (AFP) - Le Finlandais Kimi Räikkönen (Lotus-Renault) a démarré en trombe le Championnat du monde 2013 en remportant dimanche le Grand Prix d'Australie de Formule 1, loin devant l'Espagnol Fernando Alonso (Ferrari) et l'Allemand Sebastian Vettel (Red Bull), parti en pole position.

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Räikkönen, parti de la 7e place, sur la 4e ligne de la grille de départ, a parfaitement géré sa course et ne s'est arrêté que deux fois pour changer de pneus, contre trois fois pour Alonso et Vettel, deux autres champions du monde qui, comme lui, s'étaient déjà imposés sur la piste de l'Albert Park, à Melbourne. "J'étais un peu déçu par le résultat des qualifications, mais je savais que j'avais une très bonne voiture ce week-end et que si j'arrivais à économiser mes pneus avant, j'aurais une bonne chance. J'ai pu les gérer au mieux, et j'ai aussi pu attaquer quand il le fallait", a expliqué Räikkönen, 33 ans, champion du monde en 2007 chez Ferrari, après la 20e victoire de sa carrière en F1. Quatre mois après avoir gagné à Abou Dhabi début novembre, devant Alonso et Vettel dans le même ordre, à la fin de la saison 2012, le Finlandais a confirmé de belle manière son son retour au plus haut niveau, après deux années sabbatiques passées en Mondial des rallyes (2010, 2011), et a parfaitement entamé la campagne 2013. "C'était une très bonne course de notre part, à la fin d'une semaine compliquée avec des conditions météo changeantes", a commenté Alonso, gêné comme Vettel par le trafic sur la piste et la dégradation de ses pneus, qui l'a obligé à s'arrêter trois fois. Très bien parti de la 3e ligne de la grille de départ, il a d'abord dû suivre son coéquipier brésilien Felipe Massa, puis une stratégie parfaite lui a permis de prendre la 2e place à Vettel. "Quand on part en pole position, c'est pour gagner, mais je suis quand même content de cette 3e place", a jugé Vettel, parti en tête mais victime très tôt, au bout de deux ou trois tours, de la dégradation de ses pneus super-tendres. "Nous avions un plan similaire à celui de Ferrari, et de toutes façons on n'aurait pas pu aller chercher Kimi, il était trop fort aujourd'hui", a dit Vettel, triple champion du monde en titre. La grosse déception du jour est venue de McLaren, 9e seulement grâce à Jenson Button, vainqueur l'an dernier, et la performance la plus encourageante a été réalisée par son ancien coéquipier Lewis Hamilton, 5e pour sa première course au volant d'une Mercedes, après avoir mené du 9e au 12e tour à la faveur des premiers arrêts au stand.

Cette saison 2013 s'annonce palpitante.

dlo/gv (AFP/Le Matin)

Créé: 17.03.2013, 10h21


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