Mercredi 19 février 2020 | Dernière mise à jour 12:06

Cyclisme Tour de France - 16e étape: Contador risque, Froome contrôle (COMPTE RENDU)

Le Britannique Chris Froome, en tête du Tour de France, a contrôlé les attaques de l'Espagnol Alberto Contador dans la 16e étape gagnée mardi à Gap par le Portugais Rui Costa à l'entrée des Alpes.

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Froome a failli être entrainé par Contador dans une chute sans gravité, à quelque 6 kilomètres de l'arrivée, dans la descente de la Rochette. Le porteur du maillot jaune a déchaussé et a pu se relancer sans dommage.

"Les Saxo ont pris des risques dans la descente, peut-être un peu trop", a commenté ensuite le porteur du maillot jaune à propos du leader de l'équipe danoise.

Les deux hommes se sont présentés sur la ligne en même temps que leurs adversaires directs au classement à la veille du contre-la-montre de Chorges (32 km).

Pour le gain de cette étape de 168 kilomètres courue sous la chaleur, Costa a précédé de 42 secondes un quatuor de poursuivants.

Christophe Riblon a pris la deuxième place devant deux autres Français, Arnold Jeannesson et Jérôme Coppel, et l'Allemand Andreas Klöden.

Agé de 26 ans, Costa a enlevé son deuxième succès d'étape dans le Tour, deux ans après s'être imposé à Superbesse. Le mois dernier, il a remporté pour la deuxième fois le Tour de Suisse.

Entre Vaison-la-Romaine et Gap, la course est partie très vite (42,4 km) malgré un parcours accidenté. Une échappée de 26 coureurs a fini par se former (Hansen, Gilbert, Quinziato, Didier, Klöden, Gallopin, Gautier, Voeckler, Kadri, Riblon, Roche, Trofimov, Astarloza, Costa, Coppel, Navarro, Mori, Velits, Navardauskas, Albasini, Meyer, T. Dumoulin, De Gendt, Hoogerland, Marino, rejoints ensuite par Jeannesson).

Dix-huit équipes étant représentées à l'avant, le peloton a laissé aller sans mener de poursuite acharnée (9 min 25 sec aux 50 km).

Dans le col de Manse, les tentatives de l'Australien Adam Hansen et de Jérôme Coppel ont été étouffées avant que Costa se dégage irrésistiblement, en puissance, à 18 kilomètres de l'arrivée.

Au sommet, situé à 11,5 kilomètres de la ligne, le Portugais a basculé avec un avantage d'une cinquantaine de secondes sur ses premiers poursuivants (Klöden, Riblon, Coppel, Jeannesson).

"C'est une victoire que je n'oublierai jamais. A 1 kilomètre de l'arrivée, j'ai vu la ligne au loin, j'ai su que la victoire était pour moi", a raconté, ému, le lauréat.

En tête du peloton, distancé d'une douzaine de minutes, Contador a attaqué à trois reprises dans le col de Manse, comme il l'avait fait dans le Tour 2011, sans parvenir à distancer durablement le porteur du maillot jaune.

Dans la descente, Contador a glissé et a entraîné Froome. "Il y a des moments où il faut oser", a expliqué ensuite l'Espagnol, double vainqueur du Tour (2007 et 2009), blessé apparemment sans gravité.

Tous deux, dans le sillage de l'Australien Richie Porte, sont parvenus à revenir sur leurs anciens compagnons (Quintana, Valverde, Kreuziger, J. Rodriguez et Mollema) à l'entrée des 3 derniers kilomètres.

Contador a levé alors le pouce -sans doute en signe de mécontentement- à l'égard du grimpeur colombien Nairo Quintana.

L'offensive développée par Contador et par son compatriote Joaquim Rodriguez a eu pour principales victimes trois coureurs du top 10, le Néerlandais Laurent ten Dam, le Danois Jakob Fuglsang et le Français Jean-Christophe Péraud. Tous trois ont été distancés dans le col de Manse et ont perdu une minute par rapport au groupe de Froome.

Mercredi, le second contre-la-montre, atypique, présente deux montées et deux descentes entre Embrun et Chorges sur un parcours très sélectif de 32 kilomètres, en surplomb des eaux du lac de Serre-Ponçon.

La route grimpe d'emblée pour rejoindre le sommet de la côte de Puy-Sanières (6,4 km à 6 %). La descente, tortueuse, ramène au niveau du lac et se prolonge par l'ascension de la côte en direction de Réallon (6,9 km à 6,3 %).

Il ne reste plus alors qu'à rejoindre, par une descente et des faux-plats, la bourgade de Chorges (2650 habitants), qui accueille le Tour pour la première fois.

"Ce parcours est vraiment destiné aux grimpeurs, aux puncheurs et à ceux qui maîtrisent le pilotage de leur vélo. Cette étape va faire date", annonce le directeur du Tour Christian Prudhomme.

Deux points de chronométrage officiels sont prévus au sommet des deux côtes (Km 6,5 et Km 20).

jm/dhe (AFP/Le Matin)

Créé: 16.07.2013, 18h24

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