Vendredi 16 novembre 2018 | Dernière mise à jour 03:16

foot Transferts - L'agent Jorge Mendes, bâtisseur de l'ombre du nouveau Monaco (PAPIER D'ANGLE)

Par Kieran CANNING MADRID, 29 mai 2013 (AFP) - Un homme se cache derrière la boulimie de transferts du promu Monaco, dopé par les millions de son président russe Dimitri Rybolovlev: l'agent de joueur portugais Jorge Mendes, dont l'écurie a déjà fait le bonheur de Chelsea ou de l'Atletico Madrid.

Signaler une erreur

Vous voulez communiquer un renseignement ou vous avez repéré une erreur?

Moutinho et James Rodriguez, achetés pour un total de 70 millions d'euros à Porto, tout comme Ricardo Carvalho arrivé libre mardi et l'attaquant vedette de l'Atletico Madrid Radamel Falcao, dont la signature officielle pour 45 à 60 millions d'euros n'est a priori plus qu'une question d'heures ou de jours, sont tous conseillés par Mendes.

Le Portugais de 47 ans, ancien joueur semi-professionnel, est devenu en une dizaine d'années l'agent le plus influent de la planète, avec en têtes de gondole ses compatriotes José Mourinho et Cristiano Ronaldo, transféré en 2009 de Manchester United au Real Madrid pour 93 millions d'euros, record toujours à battre.

Aujourd'hui à la tête d'un quasi-empire et d'une écurie d'une cinquantaine de joueurs, Mendes, spécialisé dans le football portugais et sud-américain, est pourtant parti de très bas, loin des contrats en dizaines de millions d'euros qu'il négocie aujourd'hui et lui rapportent des commissions confortables.

Ses débuts professionnels se font en effet dans le milieu des bars et des discothèques et il a même un temps géré un vidéo-club.

Sa carrière dans le football a en fait été lancée par une rencontre fortuite avec Nuno, alors gardien du club portugais de Vitoria Guimaraes. Son transfert au Deportivo La Corogne en 1996 sera le premier de la carrière de Mendes.

Mais c'est aux côtés de Mourinho que la carrière de l'agent portugais a réellement décollé. Après sa victoire avec Porto en Ligue des Champions (2004), celui qui n'était pas encore le "Special One" a rompu le contrat qui le liait avec son ancien agent José Baidek pour rejoindre l'écurie Mendes.

Monaco après Porto, le Real et l'Atletico

-----------------------------------------

C'est ce dernier qui a négocié l'arrivée de Mourinho à Chelsea, puis qui a mis sur pieds les transferts à Stamford Bridge de plusieurs de ses clients, tous Portugais: Ricardo Carvalho, Paulo Ferreira, Tiago ou Maniche.

Après Chelsea, Mourinho et celui qui s'est un jour décrit comme "le meilleur businessman du monde" ont reproduit le même schéma au Real Madrid, où Mendes a de nouveau placé plusieurs de ses joueurs: Carvalho, encore, Coentrao et Di Maria rejoignant Cristiano Ronaldo et Pepe, qui étaient déjà sur place.

Agent de Falcao, Mendes entretient également des liens étroits avec l'Atletico Madrid et c'est sur son conseil que le "Tigre" a rejoint les "Colchoneros" il y a deux ans en provenance de Porto, quand tout le monde l'attendait dans un club disputant la Ligue des Champions.

En plus du Colombien, Mendes gère la carrière de plusieurs joueurs actuels de l'Atletico, comme Adrian Lopez, Diego Costa ou Tiago, et s'est occupé de quelques autres comme David de Gea ou Simao à l'époque où ils portaient le maillot rayé rouge et blanc.

Le succès de Mendes et de son entreprise Gestifute s'explique aussi par les résultats des clubs au sein desquels son influence s'exerce. Porto et l'Atletico, avec des budgets inférieurs aux géants européens, ont ainsi emporté trois des quatre dernières Europa League, et l'Atletico a même raflé la dernière Coupe du Roi à son vieil ennemi du Real après 17 ans sans trophée national.

Aujourd'hui, c'est à Monaco que le "modèle" Mendes s'implante et Rybolovlev en attend beaucoup.

kca/gf-stt/bvo (AFP/Le Matin)

Créé: 29.05.2013, 18h26