Mardi 17 septembre 2019 | Dernière mise à jour 12:02

Football La conférence de presse surréaliste de Bernard Challandes

Avant d’affronter mardi l’Angleterre, l’entraîneur neuchâtelois du Kosovo a livré un exercice de haut vol, évoquant notamment la mentalité qui anime ses protégés. Attention, ça déménage.

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Tout va merveilleusement bien pour le Kosovo, qui n’en finit pas d’enchaîner les exploits sur la scène européenne. Et, corollaire logique, tout va pour le mieux aussi pour Bernard Challandes, son sélectionneur, qui sait trouver les mots justes pour faire gagner les footballeurs de Pristina. Dernier exemple en date: la formidable victoire remportée ce week-end contre la République Tchèque (2-1).

Au moment de crouler sous les louanges, le Neuchâtelois devait signer une performance de très haut vol face aux médias, à l’occasion d’une conférence de presse qui l’a vu se démener et haranguer son auditoire au moment d'évoquer la prochaine échéance. Demeuré très calme jusque-là, Challandes allait monter les tours (en anglais) jusqu’à captiver l’assistance au moment de disséquer ce qu’il nomme lui-même le «jeu (ou match) fou», concédant que cela, souvent, n’avait rien à voir avec une quelconque tactique. «C’est peut-être même faux sur le plan tactique, mais c’est notre chemin.»

Joignant le geste à la parole dans une séquence déjantée appelée à devenir virale, il s’enflamme alors, hurle des «go» («allez») qu’il répète plusieurs fois. «C'est peut-être cela l'idée folle. Ce n’est pas une question de noms, c’est une question de mentalité (...) Tout se passe là, dans la tête.» Bernard Challandes ou l’exaltation d’une passion qui, à 68 ans, ne l’a jamais quitté.

Avec sa «folle» mentalité, le Kosovo et son extraordinaire sélectionneur, invaincus depuis 14 matches (9 victoires et 5 nuls), vont maintenant s’attaquer mardi à l’Angleterre à Southampton dans le choc du groupe A. Autant dire à l’Everest. «Ce serait bien sûr un rêve que de l’emporter. J’espère seulement que jouer en Angleterre ne deviendra pas un cauchemar.»

Alors comme le dit si bien Challandes, go, go, go…

Créé: 09.09.2019, 14h02

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