Lundi 27 janvier 2020 | Dernière mise à jour 10:09

Tennis Les incendies auront-ils raison de l'Open d'Australie?

La première levée du Grand Chelem 2020 est censée débuter lundi à Melbourne. Mais la pollution atmosphérique toxique a assombri la ville mardi.

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L'Open d'Australie, un des quatre tournois du Grand Chelem, est censé débuter lundi à Melbourne en pleine crise des feux de forêts en Australie, qui ont provoqué la mort d'au moins 27 personnes et de plus d'un milliard d'animaux.

La pollution atmosphérique toxique a assombri la ville mardi, interrompant les séances d'entraînement et retardant légèrement les qualifications. Quels dangers planent sur le tournoi et la santé des joueurs? Tour d'horizon des questions essentielles et ébauches de réponses.


Quels sont les dangers?

La pollution de l'air est la principale menace pesant sur le premier tournoi majeur de la saison. La fumée dégagée par les incendies monstres, couplée aux très fortes températures de l'été australien, pourraient avoir un impact sur la santé des joueurs et des spectateurs. Les autorités de Melbourne ont qualifié le niveau de pollution de l'air de «dangereux» et ont demandé aux habitants de rester cloîtrés chez eux, vitres fermées, avec leurs animaux domestiques.

La Slovène Dalila Jakupovic a dû abandonner mardi au premier tour des qualifications, souffrant de quintes de toux sur le court. «J'ai vraiment eu peur de m'évanouir (...) Ce n'est pas sain pour nous de jouer dans ces conditions», a déclaré la 180e joueuse mondiale.

Dalila Jakupovic a laissé la victoire à Stefanie Vögele. «J'ai vraiment eu peur de m'évanouir», a-t-elle dit. Image: YouTube.

Jusqu'à ce mardi, le directeur de l'Open d'Australie, Craig Tiley, a toujours répété qu'il s'attendait à ce que le tournoi se déroule comme prévu.


La situation peut-elle empirer?

Les feux à l'est de Melbourne risquent de brûler tout au long du tournoi, en dégageant toujours plus d'épaisses fumées. «Tout va dépendre des vents, a expliqué Christine Jenkins, professeure en médecine respiratoire à l'Université de Nouvelle-Galles du Sud, à Sydney. Allons-nous avoir de nouvelles périodes de forte pollution? La question reste ouverte.»

Mardi, les contrôleurs de la qualité de l'air ont enregistré une pollution 20 fois supérieure aux niveaux de sécurité dans certaines parties de Melbourne.

Ce spectateur de Melbourne Park a pris ses précautions avant de prendre place. Image: Keystone.


Quels sont les risques pour la santé?

La pollution «augmente les risques de symptômes respiratoires, mais aussi de problèmes cardiovasculaires, d'irritations oculaires et de troubles mentaux», a prévenu le professeur Yuming Guo, chef du service de recherches sur le climat et la qualité de l'air à l'université Monash de Melbourne.

«Une bonne hydratation permet d'éviter un dessèchement des membranes respiratoires et de ralentir des irritations», rappelle aussi la professeure Jenkins.

Mais pour le professeur Guo, les organisateurs devraient prendre la décision «de reporter ou d'annuler le tournoi si la pollution de l'air reste élevée». «Les gens qui jouent ou qui s'entraînent sont plus affectés que les autres par la pollution de l'air, parce qu'ils inhalent profondément, souligne-t-il. Ils forcent ainsi l'air à entrer au plus profond de leur système respiratoire, où les pollutions s'accumulent et demeurent plus longtemps.»


Comment les joueurs sont-ils protégés?

Des experts en météorologie et en qualité de l'air seront sur place au Melbourne Park pour surveiller la pollution. A la moindre alerte, on mettra en application le même système que pour les très fortes chaleurs, avec la suspension immédiate des matches. En outre, le complexe de Melbourne Park, où se déroule l'Open d'Australie, dispose de trois courts dotés d'un toit rétractable, ainsi que de huit courts en indoor qui seraient, de fait, moins touchés par une pollution atmosphérique.

Le toit de la Melbourne Arena a été fermé pour permettre à la Tchèque Karolina Pliskova de s'entraîner dans de bonnes conditions. Image: Keystone.


L'Open d'Australie risque-t-il d'être annulé?

Très peu probable. Même si la pollution de l'air augmente fortement, les organisateurs auront du mal à devoir annuler l'un des principaux événements sportifs de l'année en Australie, un des quatre tournois majeurs de la saison avec Roland Garros, Wimbledon et l'US Open. S'ils devaient néanmoins s'y résoudre, il n'y aurait pas de problème financier, le tournoi étant protégé par des compagnies d'assurance, selon la presse australienne.


D'autres événements ont-ils été impactés?

Le mois dernier, la pollution de l'air a empêché la tenue de deux compétitions sportives, également par manque de visibilité: une course à la voile dans la baie de Sydney et un match de cricket à Canberra.

En novembre, le Rallye d'Australie, dernière étape du championnat du monde des de la FIA, a été annulé. Lors de l'Open de golf d'Australie à Sydney, le mois dernier, les joueurs se sont plaints d'avoir les yeux qui piquaient, et le champion 2015 Matt Jones a même déclaré que les conditions étaient «parmi les pires» qu'il ait jamais rencontrées.

Mais la plupart des rencontres sportives ont eu lieu. L'Australie a joué des matches de cricket contre la Nouvelle-Zélande à Melbourne et à Sydney. Et ces dix derniers jours, l'ATP Cup s'est déroulée sans problèmes sérieux à Sydney, Brisbane et Perth.

Le 6 janvier dernier, on avait dû allumer les projecteurs en pleine journée à Sydney, pendant un match de cricket entre l'Australie et la Nouvelle-Zélande. Image: AFP.

AFP

Créé: 14.01.2020, 15h01

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