Lundi 18 novembre 2019 | Dernière mise à jour 00:00

Tennis Federer se défait de Kudla en deux sets

Vainqueur 7-6 7-5, le No 1 mondial s'est qualifié pour la finale du tournoi de Halle.

Roger Federer n'était pas dans un grand jour, mais il a réussi à se qualifier pour la finale de Halle.

Roger Federer n'était pas dans un grand jour, mais il a réussi à se qualifier pour la finale de Halle. Image: Keystone

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Roger Federer sera fidèle au rendez-vous de la finale à Halle. Pourtant pas dans un grand jour, le Bâlois s'est qualifié au détriment de l'Américain Denis Kudla, 7-6 (7-1) 7-5.

Bousculé en 8e finale par Benoît Paire - deux balles de match sauvées -, puis en quart contre Matthew Ebden, Roger Federer a encore dû s'employer face à Denis Kudla, joueur issu des qualifications et lointain matricule 109 à l'ATP. Un joueur qui, pourtant, a causé des tourments au No 1 mondial sur le gazon allemand.

Dans un mauvais jour, Roger Federer a beaucoup raté, notamment en retour. Cela n'a pas manqué de l'agacer, et le Bâlois a même écopé d'un rare avertissement de l'arbitre après avoir «balancé» une balle dans les tribunes, à la suite d'une volée galvaudée en début de deuxième set.

Balles de break sauvées

Avec son immense expérience, Roger Federer est toutefois parvenu à s'en sortir. Cela a été le cas dans le tie-break de la manche initiale, puis en sauvant plusieurs balles de break dans le second set, deux à 1-2 et surtout trois consécutives à 3-4.

Contrairement à Denis Kudla, le Maître n'a pas laissé passer sa chance lorsqu'elle se présentait dans cette deuxième manche. Un break à 5-5 lui a suffi, ce qui lui a permis de conclure sur le jeu suivant après 1h27 d'un combat laborieux.

Coric en finale

A défaut de briller, Roger Federer a donc assuré l'essentiel, à savoir se mettre en position de conquérir son 10e titre à Halle, son 99e sur le circuit. Pour y parvenir, le Bâlois devra s'imposer dimanche (dès 13h) face au Croate Borna Coric (ATP 34), qualifié dans l'autre demi-finale après l'abandon de l'Espagnol Roberto Bautista Agut (ATP 16), qui s'est fait mal après une glissade en tout début de match.

Roger Federer mène 2-0 dans ses duels face à Coric, l'un des plus sûrs représentants de la nouvelle génération (21 ans). Il l'avait battu en 2015 à Dubaï, puis en mars dernier à Indian Wells. Le Bâlois avait toutefois eu très chaud lors de cette ultime confrontation, lui qui avait été mené 7-5 4-2, puis 4-3 au troisième set avec service à suivre pour son adversaire avant de s'imposer 5-7 6-4 6-4.

Vainqueur cette semaine d'Alexander Zverev, tête de série no 2 du tournoi, Borna Coric s'annonce donc particulièrement coriace. A Roger Federer d'y prendre garde pour s'offrir, pour la première fois dans sa carrière, un 10e titre sur un même tournoi. (ATS/nxp)

Créé: 23.06.2018, 16h06

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