Lundi 23 septembre 2019 | Dernière mise à jour 11:31

Tennis Serena Williams s'offre la No 1 mondiale

En quête d'une 24e couronne historique en Grand Chelem, l'Américaine s'est qualifiée pour les quarts de finale de l'Open d'Australie, lundi.

L'Américaine a bien lancé sa conquête d'un nouveau titre majeur en Australie.

L'Américaine a bien lancé sa conquête d'un nouveau titre majeur en Australie. Image: AFP

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Serena Williams, 16e mondiale est venue à bout de la No 1 mondiale, Simona Halep, sur le score de 6-1 4-6 6-4, lundi à Melbourne. Il s'agit de sa première victoire sur une joueuse classée au sommet de la hiérarchie depuis cinq ans.

L'Américaine affrontera la Tchèque Karolina Pliskova, No 8 mondiale, pour une place dans le dernier carré. Williams fait à l'Open d'Australie son retour en compétition officielle quatre mois après sa finale explosive perdue à l'US Open. En cas de sacre final, elle égalerait le record absolu de trophées en Grand Chelem détenu par l'Australienne Margaret Court.

Depuis son retour de maternité en mars dernier, la cadette des soeurs Williams (37 ans) a déjà trébuché deux fois sur la dernière marche, à Wimbledon (contre Kerber) et à l'US Open (contre Osaka).

«C'était un match vraiment intense, avec quelques points incroyables. Il a vraiment fallu que j'élève mon niveau de jeu, je savais que je pouvais et je l'ai fait, et heureusement ça a fait la différence, s'est-elle réjouie. Je suis une combattante, je n'abandonne jamais, c'est vraiment en moi», a-t-elle poursuivi.

Halep a eu l'occasion de se détacher

Serena Williams a commencé par remporter la première manche en vingt minutes seulement, puis a rapidement fait le break en début de deuxième set. Mais Halep est revenue dans la partie, jusqu'à égaliser à une manche partout et à se procurer trois balles de 4 jeux à 2 dans le set décisif. En vain. La championne américaine a tenu bon et conclu victorieusement après un peu moins de deux heures de match.

Avant ce duel avec la Roumaine, Serena n'avait laissé échapper que neuf jeux lors de ses trois premiers tours.

C'est à Melbourne que l'ex-No 1 mondiale, aujourd'hui 16e, s'était offert son 23e sacre en Grand Chelem en 2017. Elle était alors enceinte de huit semaines. L'édition 2018, quatre mois après la naissance de sa fille Olympia, s'était jouée sans elle.

Avec cette élimination dès les huitièmes de finale, Halep, finaliste il y a un an, risque d'être délogée du trône de la WTA à l'issue de la quinzaine australienne. (AFP/nxp)

Créé: 21.01.2019, 11h53

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