Crise migratoire: Près de 40 migrants meurent noyés au large de la Tunisie
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Crise migratoirePrès de 40 migrants meurent noyés au large de la Tunisie

Au moins 39 candidats à l’exil originaires de différents pays d’Afrique ont péri mardi dans le naufrage de deux embarcations de fortune en Méditerranée.

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AFP
Le naufrage s’est déroulé mardi au large de Sfax, à l’est de la Tunisie. Au moins 39  migrants ont perdu la vie, dont des femmes et des enfants.

Le naufrage s’est déroulé mardi au large de Sfax, à l’est de la Tunisie. Au moins 39 migrants ont perdu la vie, dont des femmes et des enfants.

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Au moins 39 migrants clandestins ont péri mardi dans le naufrage de deux embarcations de fortune au large de la Tunisie et plus de 160 autres originaires pour la plupart d’Afrique subsaharienne ont été secourus. Les ONG s’inquiètent d’une augmentation des départs.

Les candidats à l’exil étaient partis dans la nuit pour tenter de rallier illégalement l’Europe. Ils ont été repérés par les garde-côtes au large de Sfax, dans l’est de la Tunisie. La Garde nationale maritime tunisienne a secouru 165 migrants et a repêché 39 corps, selon le dernier bilan communiqué par le Ministère de la défense.

Au moins neuf femmes, quatre enfants et un homme sont décédés, a indiqué Houcem Eddine Jebabli, porte-parole de la Garde nationale, ajoutant que les recherches étaient «toujours en cours pour trouver d’autres survivants et corps».

Une des routes migratoires les plus meurtrières

L’année écoulée a été marquée par une augmentation de telles embarcations en Méditerranée centrale, route migratoire la plus meurtrière du monde pour les candidats à l’exil vers l’Europe. Des embarcations continuent à prendre la mer chaque jour, en dépit de conditions météo difficiles.

Entre le 1er janvier et le 21 février, 3800 migrants sont arrivés clandestinement en Italie par la mer selon le Haut commissariat des Nations unies pour les réfugiés (HCR), dont près de 1000 via la Tunisie et 2500 via la Libye voisine.

Les Tunisiens constituent désormais la première nationalité à arriver clandestinement en Italie avec 12’000 Tunisiens ayant débarqué en 2020, selon le HCR. Des étrangers partent également depuis les côtes tunisiennes.

En février, 22 migrants de différentes nationalités africaines partis de Sidi Mansour (est), non loin de Sfax, avaient été portés disparus et 25 secourus par la marine tunisienne à une centaine de km au nord-ouest de l’île italienne de Lampedusa.

En janvier, la marine tunisienne avait également intercepté au large de ses côtes 50 migrants dont quatre Tunisiens et d’Afrique subsaharienne, également partis de Sidi Mansour.

Pandémie dévastatrice

«Il semble que cette augmentation soit liée à la dégradation de la situation sociale, notamment avec la pandémie» de coronavirus, estime Romdhane Ben Amor, du Forum tunisien pour les droits économiques et sociaux.

Les restrictions sanitaires ont été dévastatrices pour les emplois précaires, fragilisant les migrants installés en Tunisie, et la crise politique laisse peu de perspectives d’améliorations sociales à court terme, estiment l’ONG tunisienne.

Plus de 1200 migrants ont péri en 2020 en Méditerranée, dont la grande majorité sur cette route centrale, selon l’Organisation internationale pour les migrations.

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