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Australie23'000 voitures chinoises rappelées pour cause d'amiante

De l'amiante a été retrouvée dans les joints d'étanchéité des moteurs ainsi que dans les systèmes d'échappement. Scandalisés, les syndicats veulent savoir comment ces voitures ont pu être importés.

Un concessionnaires Chery et Great Wall.

Un concessionnaires Chery et Great Wall.

Le rappel de quelque 23'000 voitures à bas coût produites en Chine a été lancé mercredi en Australie en raison de la présence d'amiante dans leur moteur.

L'importateur Ateco Automotive a demandé à tous les concessionnaires Chery et Great Wall de cesser leur vente, tandis que la commission australienne à la Concurrence (ACCC) suivait de près l'évolution de la situation.

«L'amiante est une substance dangereuse interdite, et tout travail sur ces moteurs et systèmes d'échappement ne devrait être réalisé que par des personnels qualifiés, suivant des procédures de sécurité adéquates», a indiqué Delia Rickard, la vice-présidente de l'ACCC. «L'ACCC va surveiller le rappel de ces voitures, et les autorités de Santé et de Sécurité au travail veilleront aux problèmes de sécurité sur les lieux de travail», a-t-elle ajouté.

Poursuites judiciaires exigées

Le syndicat australien des travailleurs manufacturiers a déclaré qu'il était inacceptable que ces véhicules aient été autorisés en Australie, où l'utilisation de l'amiante est interdite depuis 2004. «L'amiante tue, c'est aussi simple que cela. On ne devrait en trouver ni dans les maisons, ni dans les matériaux de construction, ni dans les voitures», a déclaré dans un communiqué Paul Bastian, le secrétaire national du syndicat.

«Si les compagnies ne peuvent pas garantir qu'il n'y a pas de substances mortelles dans leurs voitures, elles ne devraient pas être autorisées à importer leurs produits», a t-il commenté. «Nous exigeons des poursuites judiciaires contre quiconque importe de l'amiante en Australie.»

Selon l'ACCC, des agents des douanes australiennes ont détecté de l'amiante dans ces voitures, ce qui a entraîné une enquête puis a abouti au rappel des véhicules. L'inhalation prolongée de fibres d'amiante peut causer des maladies graves, dont le cancer de la plèvre.

(ats)

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