20.09.2014 à 21:03

Moto24 Heures du Mans - La Kawasaki N.11 et la Suzuki N.1 au coude à coude (PAPIER GENERAL)

LE MANS (France), 20 sept 2014 (AFP) - La Kawasaki N.11 et la Suzuki N.1, toutes deux en lutte pour le titre mondial, évoluaient dans le même tour à l'issue des cinq premières heures de course des 24 Heures du Mans motocyclistes qui se disputent ce week-end sur le circuit Bugatti.

A l'affût, la CBR 1000 RR de Honda Racing, qui elle aussi peut viser une couronne mondiale dimanche à l'arrivée de cette quatrième et ultime manche de la saison, est troisième à deux tours avec, à quelques dizaines de secondes la Yamaha N.7 pilotées par un trio anglophone venu du MotoGP et du Superbike et la Honda N.55 National Moto, une des écuries pionnières de l'Endurance en France. En 6e position figure la BMW "Open" qui a animé la première heure de course, se positionnant même quelque temps en tête devant tous les ténors grâce à l'habileté de Sylvain Barrier, double champion du monde superstocks en 2012 et 2013 sur une machine équivalente. Ces premières soixante minutes ont été très animées en particulier en raison de la chute collective qui s'est produite dans le premier tour. A l'entrée de la chicane qui suit la rapide courbe Dunlop, le Belge Olivier Depoorter, au guidon de la Yamaha N.41, a perdu l'avant de sa moto glissant et heurtant deux concurrents dont l'Espagnol David Checa, qui avait pris le premier relais sur la N.94. La Yamaha R1 de l'écurie française GMT 94, en tête du Championnat du monde, se voyait pénalisée lourdement après...un kilomètre d'une course qui en compte en général aux alentours de 3500. Kenny Foray devait en reprendre le guidon après un arrêt au stand de cinq minutes et la perte de trois tours et demi. Pointant alors à la 52e place, l'équipage réussissait en cinq heures à la hisser au 7e rang avec un retard à peu près similaire en terme de distance. Ce premier fait de course était rapidement masqué par la lutte qui devait se dérouler aux avant-postes avec l'apparition de cette BMW "Open", qui s'était déjà fait remarquer lors des essais libres et avait réalisé le 10e temps lors des essais qualificatifs. Un chute de l'Australien Glenn Allerton devait rétrograder quelque peu la moto bavaroise malgré les meilleurs tours en piste réalisés régulièrement par Barrier et l'Américain Jason Pridmore. La sortie de route de David Dumain le rédacteur-en-chef de Moto-Journal - en simple observation ce soir au CHU du Mans - devait quant à elle priver de course le perchiste recordman du monde Renaud Lavillenie. A peine trente minutes s'étaient écoulées depuis le départ que le pilote de la N.63 perdait le contrôle de sa machine dans la courbe Dunlop, l'endroit le plus rapide du circuit. Détruite, la Suzuki GSXR-1000 terminait sa course au bord de la piste tandis que le récent champion d'Europe d'athlétisme, qui avait réalisé des essais qualificatifs encourageants, se déclarait "frustré de n'avoir pas fait un tour de roue en course tout en étant inquiet pour la santé de son ami". syd/mas

(AFP)

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