Actualisé 24.11.2019 à 20:10

Football38 ans que les supporters de Flamengo attendaient ça

Les fans des vainqueurs de la Copa Libertadores étaient des milliers pour accueillir leur héros.

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Les fans étaient prêts pour leurs héros.

Les fans étaient prêts pour leurs héros.

AP
Il n'était pas né lors du dernier titre continental de son équipe.

Il n'était pas né lors du dernier titre continental de son équipe.

AP
Il ne restait pas beaucoup de place pour passer au milieu des supporters.

Il ne restait pas beaucoup de place pour passer au milieu des supporters.

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Dans une ferveur digne des plus belles heures du carnaval de Rio et des épopées du Brésil en Coupe du Monde, les joueurs de Flamengo ont été accueillis en héros dimanche par plusieurs centaines de milliers de fans au lendemain de leur victoire épique en finale de Copa Libertadores.

Cela faisait 38 ans que les supporters du club le plus populaire du Brésil attendaient ça, depuis le titre de 1981 remporté par la génération dorée des Zico et Carlos Mozer.

Et comme un bonheur ne vient jamais seul, Flamengo s'est adjugé un deuxième titre en 24 heures en étant sacré champion du Brésil dimanche, sans jouer, grâce au faux-pas de son poursuivant Palmeiras, défait à domicile par Gremio (2-1).

Dans le centre-ville de Rio de Janeiro, après trois heures de défilé, le camion muni d'une grande estrade qui amenait les joueurs n'avait toujours pas parcouru la moitié des 2,5 km du parcours prévu sur une des principales artères de la «ville merveilleuse».

Les agents du cordon de sécurité avaient toutes les peines du monde à progresser, mètre par mètre, parmi cette marée rouge et noire compacte qui hurlait son bonheur.

«Gabigol» le héros

En tête de cortège, le grand héros du titre, Gabriel «Gabigol» Barbosa, haranguait la foule, torse nu, brandissant le prestigieux trophée de la Copa Libertadores.

L'attaquant de 23 ans a marqué deux buts dans les dernières minutes pour assurer la victoire 2-1 de Flamengo, renversant la situation alors que son équipe était totalement muselée par le tenant du titre River Plate, qui menait au score depuis le premier quart d'heure.

Un scénario incroyable qui rappelle celui de la victoire épique de Manchester United sur le Bayern Munich sur le même score il y a 20 ans, en finale de Ligue des Champions.

La fête a duré toute la nuit malgré la pluie battante qui s'est abattue sur Rio et s'est entendue sur tout le territoire brésilien: le club compte plus de 40 millions de supporters dans tout le pays, alors que la «Ville Merveilleuse» compte à peine plus de 6 millions d'habitants.

Sauvés par Jesus

«J'ai toujours su que nous serions champions, je n'étais pas né quand on a gagné le premier titre en 1981 et j'espère qu'on en gagnera plein d'autres», a déclaré à l'AFP Rodrigo Pecly, 29 ans, débordant d'enthousiasme dans le centre-ville de Rio.

Beaucoup de supporters portaient des pancartes à l'effigie de l'entraîneur portugais Jorge Jesus, considéré comme le sauveur d'une équipe encore en plein doute quand il l'a reprise il y a six mois.

Le technicien a enfin rompu sa malédiction dans les compétitions continentales, lui qui avait échoué deux fois de suite en finale de Ligue Europa avec le Benfica Lisbonne, en 2013 et 2014.

«Ce n'est pas juste une victoire pour moi et mes joueurs, mais pour tout le football brésilien», a affirmé Jorge Jesus à l'issue de la rencontre.

Les félicitations de Neymar

Mais le héros absolu, c'est sans aucun doute Gabigol, talent précoce formé à Santos qui s'est offert un retour triomphal au pays après un passage désastreux en Europe, à l'Inter Milan, auquel il appartient encore (il est prêté à Flamengo jusqu'à la fin de l'année) puis au Benfica.

À l'issue de la finale, il a été félicité par Neymar, qui n'a jamais caché son envie de jouer à Flamengo en fin de carrière.

«Aujourd'hui, on a eu deux buts de Gabigol!», a célébré la star du Paris SG sur Instagram, reprenant le mantra des supporters: «aujourd'hui, il y aura un but de Gabigol».

L'avant-centre de Flamengo avait fait ses débuts professionnels avec Santos en mai 2013, lors des adieux de Neymar avec son club formateur. Les deux attaquants ont ensuite remporté ensemble la médaille d'or olympique à domicile aux JO de Rio-2016.

Ils sont aussi liés de façon encore plus intime: la petite amie de Gabigol n'est autre que Rafaella Santos, la soeur cadette de Neymar!

Meilleur buteur de la Copa Libertadores (9 buts), Gabriel Barbosa est aussi largement le plus prolifique du championnat brésilien (22 buts en 33 matches).

Flamengo lorgne déjà vers un autre trophée: celui de champion du monde des clubs, en décembre.

Le club carioca pourrait retrouver en finale Liverpool, qu'il avait justement battu lors de la Coupe Intercontinentale de 1981.

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