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CyclismeÀ 100 ans, il fixe le record de l'heure à 24,251 km

Le Français Robert Marchand, né en 1911, a établi le record du monde de l'heure des plus de 100 ans sur la piste d'Aigle (VD).

Le centenaire français Robert Marchand a établi le premier record de l'heure dans sa catégorie d'âge sur la piste du vélodrome de l'UCI à Aigle. Il a parcouru 24,251 km. «J'aurais pu aller plus vite mais je n'ai pas voulu», a déclaré le héros du jour à l'arrivée, à peine essoufflé une heure après s'être élancé sur la piste du vélodrome, applaudi par ses supporters.

Le vénérable vétéran, qui a ainsi établi la meilleure performance mondiale de l'heure dans la nouvelle catégorie «Masters des plus de 100 ans», devrait voir son exploit officialisé par l'UCI.

Né le 26 novembre 1911 à Amiens, celui qui est aujourd'hui le doyen hors-catégorie de tous les cyclotouristes, ne s'est consacré sérieusement au vélo que sur le tard, à... 78 ans.

Président de la cyclosportive de l'Ardéchoise, Gérard Misler, qui a accompagné et soutenu le champion, estime que son poulain est «un modèle pour l'humanité, quelqu'un qui a toujours aimé travailler, qui est toujours de bonne humeur et qui a toujours fait du sport».

Il «s'entraîne tous les jours, n'a jamais fumé, boit parfois un peu d'alcool mais sans aucun excès», a-t-il encore révélé.

Le vétéran d'exception a relevé d'autres défis sportifs ces 25 dernières années. En 1998, à 87 ans, il a disputé la classique Paris-Roubaix avec les cyclos et le jour de ses 100 ans a accompli 23,2 km dans l'heure sur home-trainer.

Il est devenu un habitué de la course L'Ardéchoise qu'il aura accomplie une douzaine de fois entre 88 ans et 100 ans et dont il porte toujours le maillot. Un col de cette course situé à 911 m d'altitude porte d'ailleurs son nom depuis juin 2011.

(SI)

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