Droits de douane – Acier contre whiskey: accord entre les Etats-Unis et l’Union européenne
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Droits de douaneAcier contre whiskey: accord entre les États-Unis et l’Union européenne

L’accord entre les deux partenaires commerciaux intervient après plus de quatre ans de guerre commerciale commencée par la présidence Trump.

La secrétaire américaine en charge du Commerce Gina Raimondo lors d’une conférence fin septembre au sujet des droits de douane.

La secrétaire américaine en charge du Commerce Gina Raimondo lors d’une conférence fin septembre au sujet des droits de douane.

AFP

Les États-Unis et l’Union européenne ont conclu un accord samedi pour lever des droits de douane additionnels sur les importations européennes d’acier et d’aluminium, un conflit qui empoisonnait les relations commerciales entre Washington et Bruxelles depuis l’imposition de ces taxes par l’administration Trump. La secrétaire américaine au Commerce, Gina Raimondo, a annoncé cet accord «historique» qui va «maintenir certains droits de douane mais permettre à des quantités limitées d’importations européennes d’acier et d’aluminium d’entrer aux États-Unis en franchise de droits».

Les mesures de rétorsion supplémentaires annoncées par l’UE, prévues pour entrer en vigueur au 1er décembre sur des produits comme les motos Harley-Davidson ou le bourbon du Kentucky, ne seront pas appliquées, s’est réjouie la ministre de l’administration Biden dans une conférence téléphonique depuis Rome, où se tient une réunion du G20. Le commissaire européen chargé du Commerce Valdis Dombrovskis a annoncé pour sa part dans un tweet: «Nous avons convenu avec les États-Unis de suspendre notre différend commercial sur l’acier et l’aluminium et de lancer une coopération pour un accord mondial sur l’acier et l’aluminium durables».

Le chef du gouvernement italien, Mario Draghi, hôte du G20, s’est félicité de la décision «qui confirme le renforcement des relations transatlantiques déjà étroites et le dépassement progressif du protectionnisme de ces dernières années». Mario Draghi «espère que cet accord sera un premier pas vers une plus grande ouverture des échanges entre l’UE et les États-Unis, afin de favoriser la croissance des deux économies», ajoute le communiqué des services du premier ministre italien.

Une guerre commerciale commencée sous Trump

En pleine guerre commerciale, l’administration Trump avait infligé en juin 2018 des droits de douane additionnels de 25% sur l’acier et de 10% sur l’aluminium de plusieurs régions du monde, de la Turquie à la Chine en passant par le Canada, le Mexique et l’Union européenne arguant de la nécessité de protéger la sécurité nationale. En moins de trois semaines, les Européens avaient répliqué en taxant les motos, les jeans (dont les Levi’s), ou encore le tabac, le maïs, le riz ou le jus d’orange en provenance des États-Unis.

Chez Harley-Davidson, les taxes douanières européennes étaient ainsi passées de 6% à 31% pour les produits de la marque entrant sur le marché européen, ce qui renchérissait le prix au détail de chaque véhicule de 2200 dollars. «Ces industries étaient confrontées à des tarifs de rétorsion de 50%», a rappelé Gina Raimondo en évoquant les produits made in USA. «Aucune entreprise ne peut survivre à cela. Il y a 1,7 million d’Américains qui vivent de l’industrie des spiritueux et 5600 travailleurs chez Harley-Davidson. Tous ces emplois sont assurés avec cet accord».

En juin dernier, lors de l’annonce du règlement du conflit sur les subventions à Airbus et Boeing, Washington et Bruxelles s’étaient donnés jusqu’au 1er décembre pour trouver un accord sur l’acier faute de quoi l’UE imposerait une hausse de ses tarifs douaniers. L’annonce de la trêve, intervenue au premier jour du sommet des dirigeants du G20 à Rome, ne précise pas le volume d’importation d’acier et d’aluminium qui sera exempt de droits de douane.

«Nous nous attendons à ce que cet accord soulage la chaîne d’approvisionnement et réduise les augmentations de coûts», a encore déclaré la secrétaire américaine au Commerce, alors que les économies luttent avec des goulots d’étranglement dans la fabrication et distribution de produits industriels clés.

Un soulagement pour les fabricants américains

La Chambre de Commerce américaine a réagi avec soulagement, alors que même sous l’administration Trump, ces industriels avaient souvent dénoncé le froid que jetait sur les échanges cette surenchère de taxes douanières. D’autant plus, que ce sont les importateurs américains qui doivent s’acquitter en premier lieu de ces taxes, destinées à décourager les importations des pays visés.

«L’accord annoncé aujourd’hui offre un certain soulagement aux fabricants américains qui souffrent de la flambée des prix de l’acier et des pénuries, mais des mesures supplémentaires sont nécessaires», a estimé la Chambre de Commerce américaine dans un communiqué samedi. «La décision de l’UE de suspendre ses droits de rétorsion sur les exportations américaines telles que le bourbon, les motos, les cosmétiques et les bateaux à moteur est une bonne nouvelle pour les entreprises et travailleurs américains».

«Lorsque ces tarifs ont été imposés en 2018, la Chambre avait averti qu’ils nuiraient directement aux fabricants américains, provoqueraient des représailles généralisées (…) et laisseraient pratiquement intact le véritable problème de la surcapacité d’acier et d’aluminium chinois», ajoute l’organisation professionnelle. L’accord spécifie que tout l’acier importé d’Europe aux États-Unis sera bien «fabriqué entièrement en Europe», a insisté l’administration américaine.

Il se veut aussi le cadre de négociations futures pour un accord entre l’Union européenne et les États-Unis sur comment mieux prendre en compte l’intensité carbone de la fabrication de ces produits. «Cela veut dire que les États-Unis et l’UE produisent tous deux de l’acier et de l’aluminium qui sont plus propres que l’acier produit en Chine», a affirmé Gina Raimondo. Pour les industriels de l’Alliance for American Manufacturing, «cet arrangement intérimaire doit maintenant conduire l’UE à rejoindre les États-Unis pour s’attaquer sérieusement à la part de la Chine dans la surcapacité mondiale et exiger des changements mesurables», a indiqué son président Scott Paul.

(AFP)

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