Actualisé 04.06.2020 à 12:01

Les parents de Maddie réagissent à l'annonce d'un suspect

Portugal

Le père et la mère de l'enfant disparue en 2007 se félicitent de la nouvelle piste suivie par la police concernant un délinquant sexuel allemand.

Madeleine McCann a disparu de sa chambre le 3 mai 2007, à quelques jours de son quatrième anniversaire, dans la petite station balnéaire de Praia da Luz, dans le sud du Portugal, où elle séjournait en vacances avec sa famille (archives).

Madeleine McCann a disparu de sa chambre le 3 mai 2007, à quelques jours de son quatrième anniversaire, dans la petite station balnéaire de Praia da Luz, dans le sud du Portugal, où elle séjournait en vacances avec sa famille (archives).

Keystone

Les parents de la petite Madeleine McCann se félicitent de l'identification d'un nouveau suspect dans la disparition de la fillette britannique au Portugal en 2007, tout en demeurant «réalistes», a indiqué jeudi leur porte-parole.

La police allemande a annoncé mercredi enquêter sur un nouveau suspect et a lancé un appel à témoins. «En relation avec la disparition de la jeune fille britannique Madeleine Beth McCann, alors âgée de trois ans (...), le ministère public de Brunswick enquête sur un citoyen allemand de 43 ans soupçonné de meurtre», a déclaré la police fédérale dans un communiqué.

Actuellement en prison

Le suspect serait un délinquant sexuel déjà condamné à plusieurs reprises, notamment pour avoir abusé sexuellement des enfants. Il purge actuellement une longue peine de prison «dans une autre affaire», a précisé la police.

Il s'agit d'un nouveau rebondissement dans ce fait divers planétaire rocambolesque où, plus de 13 ans après les faits et des centaines d'interrogatoires et perquisitions plus tard, le mystère restait jusqu'à présent entier pour la police portugaise et Scotland Yard.

Ils n'ont pas perdu espoir

Gerry et Kate McCann «sont reconnaissants et se félicitent de cet appel à témoins. Ils veulent simplement savoir ce qui est arrivé à leur fille, découvrir la vérité et traduire les responsables en justice», a dit leur porte-parole, Clarence Mitchell, sur la BBC. «Ils n'ont pas perdu l'espoir de la retrouver en vie, malgré le temps passé. (...) Mais ils sont réalistes et ils disent que, quelle que soit l'issue de cet appel à témoins (...), ils ont besoin de savoir pour retrouver la paix».

Madeleine McCann a disparu de sa chambre le 3 mai 2007, à quelques jours de son quatrième anniversaire, dans la petite station balnéaire de Praia da Luz, dans le sud du Portugal, où elle séjournait en vacances avec sa famille.

Après 14 mois d'investigations controversées, marquées notamment par la mise en examen des parents de la fillette, Gerry et Kate McCann, et finalement leur blanchissement, puis le limogeage de l'inspecteur en charge de l'enquête, la police portugaise avait classé l'affaire en 2008 avant de rouvrir le dossier cinq ans plus tard.

La police britannique avait ouvert sa propre enquête en juillet 2013, mais Scotland Yard avait depuis réduit drastiquement le nombre d'enquêteurs mobilisés sur cette affaire. Les parents se sont toujours dits convaincus que leur fille avait été enlevée et pourrait encore être en vie.

Suspecté de cambriolages dans des hôtels

Les enquêteurs allemands ont travaillé en «étroite collaboration» avec leurs homologues britanniques et portugais pour parvenir à trouver ce nouveau suspect.

Celui-ci aurait vécu régulièrement en Algarve entre 1995 et 2007, notamment pendant plusieurs années dans une maison située entre Lagos et Praia da Luz. Il aurait travaillé dans la région, notamment dans la restauration. Selon la police allemande, des éléments suggèrent que le suspect gagnait également sa vie en «commettant des délits, notamment des cambriolages dans des complexes hôteliers et des appartements de vacances», ainsi que du trafic de drogue.

Utilisation d'un van ce jour-là?

L'appel à renseignement porte notamment sur deux numéros de téléphone ainsi que deux véhicules qu'il aurait utilisés: une Jaguar XJR 6 de couleur sombre immatriculée à Augsbourg, en Bavière, et un van Volkswagen T3 Westfalia blanc et jaune avec une plaque portugaise.

La police britannique, qui décrit le suspect comme un homme blanc d'environ 180 cm, mince et aux «cheveux blonds courts» en 2007, a précisé qu'il aurait vécu dans ce van «pendant des jours, voire des semaines» et qu'il l'a peut-être utilisé le 3 mai 2007, jour de la disparition de Madeleine McCann.

Plusieurs journaux britanniques citent des propos tenus l'an dernier par l'ex-policier chargé de l'enquête, Goncalo Amaral. Il avait alors dit que les enquêteurs se concentraient à nouveau sur un pédophile allemand, qui avait été écarté de la liste des suspects en 2008 et qui avait évoqué Madeleine dans des discussions en ligne.

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