Crash du Rio-Paris - Air France et Airbus jugés pour «homicides involontaires»
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Crash du Rio-ParisAir France et Airbus jugés pour «homicides involontaires»

Mercredi, la justice française a décidé de renvoyer Air France et Airbus en correctionnelle dans l’affaire du crash du Rio-Paris, en 2009.

Le 1er juin 2009, le vol AF447 reliant Rio de Janeiro à Paris s’était abîmé au milieu de l’Atlantique.

Le 1er juin 2009, le vol AF447 reliant Rio de Janeiro à Paris s’était abîmé au milieu de l’Atlantique.

AFP

La cour d’appel de Paris a ordonné mercredi un procès pour «homicides involontaires» à l’encontre d’Air France et d’Airbus pour leurs responsabilités indirectes dans le crash du Rio-Paris, qui avait fait 228 morts en 2009. Cette décision de la chambre d’instruction de la cour d’appel, réclamée par le parquet général, invalide le non-lieu prononcé en 2019 en faveur de la compagnie et du constructeur au terme des investigations.

À l’annonce de cette décision, les quelques proches des victimes présents se sont étreints en larmes, soulagés.

Faits contestés

Les avocats d’Airbus, Me Simon Ndiaye et Antoine Beauquier, ont immédiatement annoncé un recours en cassation, dénonçant une «décision injustifiée» selon eux, «en contradiction avec les juges d’instruction qui connaissaient bien le dossier».

«Air France conteste avoir commis une faute pénale qui soit à l’origine de ce terrible accident», a réagi l’un des avocats de la compagnie, Me François Saint-Pierre. «C’est une immense satisfaction d’avoir le sentiment d’avoir enfin été entendu par la justice», a déclaré, très émue, la présidente de l’association Entraide et Solidarité AF447, Danièle Lamy.

«Nous déplorons cependant qu’il ait fallu douze longues années pour en arriver là, douze années de détermination sans faille, peuplées d’incertitudes, de procédures tracassières et obscures, de découragement mais jamais de résignation», a-t-elle ajouté.

Défaillance technique

Le 1er juin 2009, le vol AF447 reliant Rio de Janeiro à Paris s’était abîmé au milieu de l’Atlantique. Les pilotes, désorientés par une défaillance technique en traversant la zone météorologique instable du Pot au noir, n’avaient pu rattraper le décrochage de l’A330, entraînant la mort des 216 passagers et 12 membres d’équipages.

Le 29 août 2019, après dix ans d’investigations marquées par une bataille d’expertises, les juges d’instruction du pôle accident collectif du tribunal de Paris avaient rendu un non-lieu général. Les investigations «n’ont pas conduit à caractériser un manquement fautif d’Airbus ou d’Air France en lien (…) avec les fautes de pilotage (…) à l’origine de l’accident», avaient alors estimé les magistrats.

«Causes indirectes»

Le parquet général estimait au contraire que les «causes indirectes» du crash étaient imputables aux manquements des deux entreprises: les dirigeants d’Air France «se sont abstenus de mettre en œuvre la formation et l’information des équipages» nécessaire, tandis qu’Airbus a «sous-estimé la gravité des défaillances des sondes» de vitesse Pitot et n’a pas suffisamment agi pour corriger ce dangereux défaut.

Le givrage de ces sondes fut l’élément déclencheur de la catastrophe. Causé par la formation de cristaux de glace lors d’un passage à haute altitude dans un amas de cumulonimbus, l’incident avait conduit à une incohérence des mesures de vitesse et désorienté les pilotes jusqu’au décrochage fatal en moins de 4 minutes.

«Leur mémoire va être respectée»

À l’annonce d’un futur procès, les proches des victimes présents se sont étreints, en larmes. «À la cérémonie du 1er juin 2021, on pourra enfin dire à nos disparus qu’on est allés au bout de ce qu’on pouvait faire et qu’enfin leur mémoire va être respectée», a déclaré la présidente de l’association Entraide et Solidarité AF447, Danièle Lamy.

Le juge Éric Halphen, qui présidait la cour, «a compris que quand il y a autant de désaccords, seul un procès public peut permettre de connaître la vérité», a ajouté, la voix embuée, la présidente de cette association qui regroupe la majorité des familles des victimes, de 34 nationalités différentes.

«C’est pour nous un énorme soulagement, parce que ça fait 12 ans de procédures, et c’est vrai que ces dernières années, on n’y croyait plus vraiment», a déclaré Ophélie T., sœur d’un disparu.

(AFP)

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