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ChineAlibaba sur le point d'acheter un journal de Hong Kong

Le géant chinois de l'internet serait en négociations avancées pour le rachat du South China Morning Post.

Le South China Morning Post, ici dans un kiosque à Hong Kong le 26 novembre 2015, bientôt propriété d'Alibaba?

Le South China Morning Post, ici dans un kiosque à Hong Kong le 26 novembre 2015, bientôt propriété d'Alibaba?

Reuters

Le géant chinois du e-commerce Alibaba est en pourparlers pour racheter une partie du groupe qui publie le journal hongkongais South China Morning Post, a confirmé à l'AFP une source proche du dossier.

L'accord porterait sur les activités médias du groupe SCMP, coté à la Bourse de Hong Kong, y compris son journal en langue anglaise. «Les négociations se concentrent sur les activités médias», a dit cette source jeudi à l'AFP. Le groupe Alibaba dirigé par le magnat Jack Ma et le SCMP se sont refusés à tout commentaire.

Dans une communication à la Bourse de Hong Kong, le groupe SCMP a confirmé l'ouverture de négociations sur la vente éventuelle de ses activités médias sans citer le nom de l'acheteur potentiel.

Note interne

Les pourparlers avaient été annoncés en début de semaine par l'agence financière Bloomberg News.

«Les discussions sur cette proposition n'en sont qu'à la première étape et les termes de cette transaction potentielle sont toujours soumis à négociations», dit le texte du groupe.

Dans une note interne diffusée mercredi au personnel du groupe et que l'AFP a pu lire, son PDG Robin Hu explique que l'accord pourrait porter sur le journal, les magazines, les services d'édition sur mesure et l'activité événementiel.

Si cette transaction se réalise, il s'agirait d'une nouvelle illustration de l'intérêt des grands de l'internet pour le monde des médias traditionnels au moment où celui-ci est en difficulté.

Jeff Bezos, le fondateur d'Amazon, géant américain de la distribution en ligne, a fait l'acquisition du Washington Post en octobre 2013. En 2012, Chris Hugues, cofondateur de Facebook, a pris le contrôle du magazine New Republic, fleuron de la presse de centre gauche aux Etats-Unis.

Leader du commerce en ligne

Le SCMP, fondé en 1903, est le principal journal en langue anglaise de l'ancienne colonie britannique rétrocédée à la Chine en 1997. Il s'agissait jadis de l'un des journaux les plus profitables du monde rapporté au nombre de lecteurs. Mais comme ailleurs, ces derniers se tournent de plus en plus vers l'internet.

Le SCMP est aux mains depuis 1993 du milliardaire malaisien Robert Kuok, qui l'avait racheté au magnat des médias Rupert Murdoch.

Début novembre, Alibaba a signé un accord pour acquérir la totalité de la plus grande plateforme chinoise de vidéos sur internet, Youku Tudou.

Alibaba, souvent décrit comme l'équivalent en Chine d'eBay ou d'Amazon, est le leader du commerce en ligne dans le pays asiatique, mais la compagnie cherche à se diversifier au-delà de ses traditionnelles plateformes de vente.

(AFP)

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