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footAllemagne - 18e journée: le Bayern à l'aune de Wolfsburg (PRESENTATION)

Invincible armada jusqu'à la trêve des confiseurs, le Bayern Munich reprend, sans Franck Ribéry blessé, sa quête d'un 3e titre de rang vendredi à Wolfsburg, son premier mais distant dauphin, lors de 18e journée de Bundesliga.

Le premier contre le deuxième: l'affiche serait encore plus palpitante si le géant bavarois n'avait pas quasiment tué le suspense en bouclant la phase aller avec 11 points d'avance et seulement 4 buts concédés! Sans fanfaronner, Pep Guardiola se réjouit presque de ce gros test, chez un rival qui n'a perdu qu'un de ses 12 derniers de Bundesliga, pour rampe de lancement de l'année 2015 avant d'enchainer la réception de Schalke (mardi) puis le déplacement à Stuttgart quatre jours plus tard. "Cela nous force à reprendre le rythme de suite. Et si on gagne nos premiers matches de l'année, alors on aura fait un grand pas dans la conquête du titre", a déclaré le Catalan. Bastian Schweinsteiger est persuadé que l'équipe ne commettra pas "la même erreur" que la saison dernière, cette petite baisse de régime après avoir assuré le titre-express qui s'était traduite par une correction face au Real Madrid en demi-finales de la Ligue des champions. "On a une qualité de jeu incroyable et des joueurs de talent qui veulent jouer et gagner. On maintiendra la pression jusqu'au bout", a promis le vice-capitaine bavarois, qui devrait reprendre sa collaboration en milieu de terrain avec Xabi Alonso. Si le Bayern aime jouer avec son "Kaiser" Ribéry, il peut compter sur Arjen Robben dans une forme resplendissante et une défense prouvée hermétique devant la muraille Manuel Neuer. Wolfsburg n'a pris qu'un point au Bayern lors des 11 dernières confrontations. Mais l'équipe de Dieter Hecking, emmenée par le Belge Kevin de Bruyne en pleine bourre, présente un tout autre visage cette saison, entamée par une courte défaite (2-1) à Munich. A défaut de refaire le coup de 2009, lorsque le club du nord avait brandi le Schale, le club du Nord, 2e avec 6 points d'avance sur Leverkusen, veut assurer le retour en Ligue des champions la saison prochaine. "Sur un match, qui plus est à domicile, tout est possible", a assuré à l'AFP le milieu français Josuha Guilavogui, frustré de devoir suivre le choc des tribunes en raison d'une récente opération. Le désir de faire chuter le géant bavarois sera encore plus fort afin de rendre hommage à Junior Malanda, décédé dans un accident de voiture à l'âge de 20 ans le 10 janvier juste avant le départ en stage. "Tout le monde sait que la préparation fut difficile. On veut battre le Bayern pour Junior", a affirmé vendredi l'entraineur en ouverture de la traditionnelle conférence de presse. Au-delà de la minute de silence et du brassard noir porté par les deux équipes, une présentation particulière est prévue dans le stade par les fans, impliquant également les joueurs, a indiqué le club. En Bundesliga, le suspense réside plutôt dans la bataille pour les places européennes et la folle lutte pour le maintien dans laquelle s'est englué Dortmund (17e) et que les hommes de Jürgen Klopp débuteront samedi par un déplacement périlleux à Leverkusen (3e). Le programme (en heures GMT) . Vendredi: (19h30) Wolfsburg - Bayern Munich . Samedi: (14h30) Mayence - Paderborn Stuttgart - Mönchengladbach Schalke - Hanovre Fribourg - Eintracht Francfort Hambourg - Cologne (17h30) Leverkusen - Dortmund . Dimanche: (14h30) Werder Brême - Hertha Berlin (16h30) Augsbourg - Hoffenheim Classement: Pts J G N P bp bc dif 1. Bayern Munich 45 17 14 3 0 41 4 37 2. Wolfsburg 34 17 10 4 3 33 17 16 3. Bayer Leverkusen 28 17 7 7 3 28 20 8 4. Mönchengladbach 27 17 7 6 4 25 16 9 5. Schalke 04 27 17 8 3 6 28 21 7 6. Augsbourg 27 17 9 0 8 22 21 1 7. Hoffenheim 26 17 7 5 5 29 25 4 8. Hanovre 24 17 7 3 7 21 26 -5 9. Francfort 23 17 6 5 6 34 34 0 10. SC Paderborn 19 17 4 7 6 21 26 -5 11. Cologne 19 17 5 4 8 17 23 -6 12. Mayence 18 17 3 9 5 19 23 -4 13. Berlin 18 17 5 3 9 24 35 -11 14. Hambourg 17 17 4 5 8 9 19 -10 15. Stuttgart 17 17 4 5 8 20 32 -12 16. Werder Brême 17 17 4 5 8 26 39 -13 17. Dortmund 15 17 4 3 10 18 26 -8 18. Fribourg 15 17 2 9 6 17 25 -8 sg/jcp

(AFP)

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