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footAllemagne/8e journée: Di Matteo-Kalou: les retrouvailles (ENCADRE)

Berlin, 17 oct 2014 (AFP) - Vainqueurs ensemble de la C1 en 2012 avec Chelsea, Roberto di Matteo, qui débute en Bundesliga sur le banc de Schalke (11e), et Salomon Kalou, le nouvel artilleur du Hertha Berlin (12e), se retrouvent opposés samedi au Veltins Arena de Gelsenkirchen.

La collaboration entre l'entraîneur italien et l'attaquant ivoirien s'était terminée après le triomphe européen: le premier avait été licencié quelques mois plus tard par Chelsea qui n'avait pas renouvelé le contrat du second parti faire le bonheur de Lille durant deux saisons. "Avec Kalou, ils (le Hertha) ont acquis un excellent joueur qui peut poser de gros problèmes à une défense", a concédé Di Matteo qui, à 44 ans, a retrouvé la semaine dernière un banc avec pour mission de redorer le blason de Schalke terni par une 11e place sous les commandes de Jens Keller. "Mais on y est préparé et je préfère me concentrer sur notre jeu pour lui (Kalou) poser des problèmes", a souligné l'Italien, dont l'objectif est "d'établir un bon équilibre entre la défense et l'attaque". "L'équipe a un gros potentiel mais il y a des points à améliorer dans l'organisation sur le terrain", a prévenu le technicien qui renouera mardi avec la C1 et la réception du Sporting Portugal. L'attaquant ivoirien âgé de 29 ans est tout aussi respectueux envers son ancien mentor: "un bon coach et une personne remarquable", avec qui il avait "une relation particulière" durant l'épopée des Blues en 2011-12 marquée par des succès sur le Barça en demi-finales puis sur le Bayern en finale de la C1 à Munich. "C'est beau de jouer contre lui. Que le meilleur gagne et j'espère que ce sera nous", a glissé Kalou à son retour jeudi à Berlin d'une double mission avec l'équipe nationale en qualifications pour la CAN-2015. Et pas question de souffler. L'attaquant veut disputer son 6e match de Bundesliga et l'a fait savoir: "Coach, je suis en forme", a-t-il assuré, déterminé à surfer sur la vague de deux doublés, avant la trêve pour offrir la victoire sur Stuttgart (3-2) puis avec la Côte d'Ivoire lors de la défaite mercredi contre la RD Congo (3-4). Schalke et le Hertha sont à égalité de points (8) avec un léger avantage à la différence de buts pour le club de Gelsenkirchen qui a remporté ses 6 derniers duels avec la "Vieille Dame" depuis 2009. sg/jgu

(AFP)

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