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footAmical: l'Espagne encourageante aux dépens du Costa Rica (COMPTE RENDU)

Madrid, 11 juin 2015 (AFP) - L'Espagne, très rajeunie, a montré un bel enthousiasme face au Costa Rica jeudi en amical (2-1) et dissipé certains de ses doutes actuels, un résultat encourageant avant un déplacement important au Bélarus dimanche en qualifications pour l'Euro-2016.

Des buts de Paco Alcacer (8e) et Cesc Fabregas (30e) à Leon (nord-ouest de l'Espagne) ont permis à la "Roja" de renverser des "Ticos" qui avaient rapidement ouvert le score en contre par Johan Venegas (6e). A un an de l'Euro-2016 en France, les doubles champions d'Europe en titre ont parfois souffert en défense face à la vitesse du Costa Rica, quart de finaliste du Mondial-2014. Mais malgré l'absence de plusieurs habituels titulaires au coup d'envoi, cette équipe d'Espagne a été plutôt séduisante dans le sillage d'Alcacer: le jeune attaquant de Valence (21 ans) a inscrit son quatrième but en six sélections après avoir pris la profondeur dans le dos de la défense. Cette frappe placée impeccable, seulement deux minutes après l'ouverture du score costaricienne, a permis à la "Roja" d'éviter de remâcher ses récents échecs, notamment les défaites en amical contre l'Allemagne (1-0) en novembre ou les Pays-Bas (2-0) en mars L'apport d'Aleix Vidal, qui faisait ses grands débuts en sélection après son transfert cette semaine au FC Barcelone, a aussi été précieux: l'ailier droit a centré pour Nolito, dont la reprise a échoué dans les pieds de Fabregas, buteur opportuniste (30e). Vidal a néanmoins cédé sa place à la pause, apparemment touché au niveau d'une cheville. La seconde période a permis au gardien costaricien Keylor Navas, qui évolue au Real Madrid, de briller par de multiples arrêts décisifs (58e, 63e, 71e, 79e) face à une attaque espagnole très pressante. Bref, cette victoire est bonne pour le moral de l'Espagne et de Vicente del Bosque, qui fêtait jeudi son 99e match comme sélectionneur. Pour la 100e du technicien dimanche au Bélarus (20h45), la "Roja" devra faire aussi bien pour poursuivre sa reconquête dans le groupe C des qualifications pour l'Euro, dont elle occupe la deuxième place derrière la Slovaquie. jed/fbx

(AFP)

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