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FootballAngleterre - 11e journée: un choc en guise de test pour Arsenal (PRESENTATION)

La 11e journée du Championnat d'Angleterre sera marquée dimanche par le choc entre Manchester United et Arsenal qui garde toute sa saveur malgré l'absence d'Alex Ferguson et qui permettra de mesurer si les "Gunners" sont de véritables prétendants au titre.

Quoiqu'il arrive lors de cette 11e journée, Arsenal est assuré de rester leader avec ses cinq points d'avance sur ses premiers poursuivants (dans l'ordre Chelsea, Liverpool et Tottenham) et six sur les autres (Manchester City, Everton, Southampton). Le club du nord de Londres vient d'épingler à son tableau de chasse coup sur coup deux gros calibres, Liverpool (2-0) et Dortmund (0-1) en Ligue des champions, et aborde le choc contre son rival honni de ManU avec confiance. "Cela va être un peu étrange sans Sir Alex", a reconnu vendredi le manager français d'Arsenal Arsène Wenger à propos de son ancien ennemi intime qui a pris sa retraite en fin de saison dernière. Même s'il trouve que David Moyes, le successeur de Ferguson, "gère la situation très bien", Wenger est conscient que son équipe est dans une situation enviable de décrocher sa première victoire à Old Trafford depuis... 2006. Les "Red Devils" pointent en effet à huit longueurs d'Arsenal et ne peuvent se permettre de lâcher encore plus prise, sous peine de se retrouver à 11 points du leader! "C'est le genre de match qui doit nous permettre de gagner en confiance et de consolider notre statut" de prétendant au titre, a estimé Wenger. Les "Gunners" retrouveront sur leur chemin pour la troisième fois depuis qu'il les a quittés Robin Van Persie, auteur de 26 buts la saison dernière et bloqué pour le moment à six réalisations. Mais Moyes n'a pas abdiqué toute chance de revenir sur Arsenal: "Ils ont fait un bon début de saison, mais la course au titre est loin d'être terminée". Cette confrontation pourrait profiter, en cas de nul ou de défaite d'Arsenal, aux autres gros bras. Chelsea (2e), décevant le week-end dernier à Newcastle (0-2), doit rebondir samedi à domicile contre West Bromwich (11e) dont le fait d'armes cette saison est quand même d'avoir gagné à Manchester United. José Mourinho a retrouvé un peu le sourire perdu à Newcastle (9e) avec un succès sur Schalke 04 mercredi en Ligue des champions. Liverpool (3e) aussi se doit de réagir après son revers à Arsenal, et Fulham (16e) semble l'équipe parfaite pour se relancer. Manchester City (5e) devra se méfier de Sunderland (19e), toujours imprévisible à domicile. Cette semaine, les Citizens sont enfin parvenus à se qualifier pour les huitièmes de finale de la Ligue des champions après deux échecs lors des deux dernières saisons. La configuration sera la même pour Tottenham, toujours à la peine pour marquer des buts malgré tout son potentiel offensif et qui devra faire attention à Newcastle, même à domicile. Le programme (en heures GMT) Samedi: (15h00) Aston Villa - Cardiff Chelsea - West Bromwich Albion Crystal Palace - Everton Liverpool - Fulham Southampton - Hull (17h30) Norwich - West Ham Dimanche: (12h00) Tottenham - Newcastle (14h05) Sunderland - Manchester City (16h10) Manchester United - Arsenal Swansea - Stoke Classement: Pts J G N P bp bc dif 1. Arsenal 25 10 8 1 1 22 9 13 2. Chelsea 20 10 6 2 2 16 8 8 3. Liverpool 20 10 6 2 2 17 10 7 4. Tottenham 20 10 6 2 2 9 5 4 5. Manchester City 19 10 6 1 3 28 11 17 6. Southampton 19 10 5 4 1 11 4 7 7. Everton 19 10 5 4 1 14 10 4 8. Manchester United 17 10 5 2 3 17 13 4 9. Newcastle 14 10 4 2 4 14 16 -2 10. Hull City 14 10 4 2 4 8 10 -2 11. West Bromwich 13 10 3 4 3 10 10 0 12. Cardiff City 12 10 3 3 4 9 13 -4 13. Swansea City 11 10 3 2 5 12 12 0 14. Aston Villa 11 10 3 2 5 9 12 -3 15. West Ham 10 10 2 4 4 8 8 0 16. Fulham 10 10 3 1 6 10 15 -5 17. Stoke City 9 10 2 3 5 7 11 -4 18. Norwich City 8 10 2 2 6 6 20 -14 19. Sunderland 4 10 1 1 8 7 22 -15 20. Crystal Palace 3 10 1 0 9 6 21 -15 cc/jr/cle

(AFP)

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