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footAngleterre - 1re journée : Reprise en douceur pour presque tous les gros (PRESENTATION)

LONDRES (Angleterre), 16 août 2013 (AFP) - Manchester United débute la défense de son titre de champion par un déplacement dangereux à Swansea samedi alors que pour Manchester City, Chelsea et Arsenal, à domicile contre Newcastle, Hull et Aston Villa, et Tottenham à Crystal Palace, les choses devraient être un peu plus faciles.

David Moyes va donc enfin définitivement entrer dans une autre dimension. Jusqu'à présent, le nouveau manageur de Manchester United n'a préparé que des matchs amicaux et un Community Shield contre une équipe de seconde division, Wigan, facilement battue dimanche dernier (2-0). Mais c'est samedi que sa nouvelle vie commence vraiment. A 17h30, heure locale, un Liberty Stadium de Swansea plein à craquer accueillera Moyes et ses Red Devils, champions titre. Un déplacement piège chez des Gallois aux dents longues et bien en jambes puisqu'ils ont déjà joué (et gagné) un tour préliminaire de l'Europa League. En face, un seul être manquera. L'ombre de Sir Alex Ferguson planera au-dessus du banc de Manchester United. Pour la première fois depuis 1986, il ne sera pas assis là. La tâche de Moyes ressemble beaucoup à l'Everest. Son équipe, portée par Robin Van Persie, est talentueuse mais il n'a pas droit à l'erreur. La pression sera énorme. Ce sera une autre forme de pression qui pèsera sur Manuel Pellegrini. La moitié bleue ciel de Manchester, elle, s'apprête en effet à découvrir son nouvel entraîneur, un Chilien strict mais adepte de beau jeu, et sa nouvelle équipe, forte de quatre recrues (Fernandinho, Jovetic, Negredo et Jesus Navas). Tevez est parti mais Kompany, Yaya Touré et Aguero sont toujours là et Newcastle ne semble pas en mesure de gâcher la première sortie de ce City new look lundi soir à l'Etihad Stadium. Les Magpies, emmenés par leurs Frenchies (Ben Arfa, Cabaye, Debuchy), doivent se racheter après leur saison dernière compliquée. Les joueurs d'Alan Pardew peuvent peut-être juste espérer profiter de la fatigue des Mancuniens qui sortent d'une préparation éprouvante et quasi militaire sous Pellegrini et qui seront surement fatigués après les rencontres internationales de mercredi. Mais si les débuts de Pellegrini sont attendus avec beaucoup d'impatience, cela n'a rien à voir avec ceux du revenant José Mourinho. Stamford Bridge sera en ébullition dimanche pour le retour du Special One (l'élu) devenu The Happy one (l'heureux), neuf ans après son premier passage au club. Hull City, promu en Premier League, servira à peine d'apéritif à des Blues très ambitieux. Même si aucune grosse recrue n'est arrivée pour l'instant (seuls Schurrle, Van Ginkel, De Bruyne, Lukaku sont les nouveaux visages de l'effectif), Mourinho possède un groupe solide et surtout le Portugais représente un véritable facteur X qui fait de Chelsea le favori au titre pour de nombreux observateurs anglais. Le technicien lusitanien n'arrête pas d'affirmer qu'à 50 ans, il a changé, qu'il est plus calme. On ne devrait pas découvrir samedi s'il a tort ou raison puisque Hull ne risque pas de le pousser dans ses derniers retranchements. Mais revoir José Mourinho sur un banc de touche anglais sera forcément un évènement ! Enfin, le duel entre les deux ennemis du nord de Londres, Arsenal et Tottenham se lancera à distance. Les Gunners reçoivent les premiers, avec la visite d'Aston Villa du dangereux Benteke samedi. L'Emirates risque de gronder pour protester contre le manque d'investissement d'Arsène Wenger sur le marché des transferts (seul le jeune Sanogo est arrivé). Les Spurs eux se rendent à Crystal Palace dimanche. Gareth Bale, toujours touché au pied sans que l'on sache vraiment si c'est une blessure diplomatique ou pas, lui qui veut rejoindre le Real Madrid, ne sera pas là mais tous les autres nouveaux (Paulinho, Chadli, Soldado et Capoue) seront sur le terrain ou sur le banc. Le programme de la 1re journée: Samedi : (13h45, 11h45 GMT) Liverpool - Stoke (16h00, 14h00 GMT) Norwich - Everton West Bromwich - Southampton Arsenal - Aston Villa Sunderland - Fulham West Ham - Cardiff (18h30, 16h30 GMT) Swansea - Manchester United Dimanche: (14h30, 12h30 GMT) Crystal Palace - Tottenham (17h00, 15h00 GMT) Chelsea - Hull Lundi: (21h00, 19h00 GMT) Manchester City - Newcastle cc/jgu

(AFP)

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