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footAngleterre/22e journée: City rejoint Arsenal, Chelsea déchante encore (PAPIER GENERAL)

Londres, 16 jan 2016 (AFP) - Manchester City, large vainqueur de Crystal Palace 4-0, a provisoirement rejoint Leicester et Arsenal en tête de la Premier League, samedi lors de la 22e journée, Guus Hiddink préservant son invincibilité mais plus ses illusions avec Chelsea après le nul 3-3 arraché contre Everton.

Victorieux sans souci de Crystal Palace, les Citizens comptent désormais 43 points, comme les Foxes, qui se déplacent à Aston Villa en fin d'après-midi, et les Gunners qui se rendent à Stoke dimanche (16h15 GMT).

Beaucoup plus bas, avec 25 unités seulement, les Blues, sonnés par le passage des Toffees à Stamford Bridge (3-3), restent 14e. Après six rencontres de championnat et un vilain nul (2-2), déjà contre West Bromwich mardi, l'état de grâce de leur intérimaire néerlandais Guus Hiddink, qui avait remplacé Jose Mourinho mi-décembre, est bel et bien fini.

Les joueurs de Manuel Pellegrini, mis en difficulté par l'épouvantail Everton mercredi (0-0) qu'ils retrouveront en fin de mois pour un 3e opus après la demi-finale aller perdue en Coupe de la Ligue (2-1), ont donc bien réagi contre Crystal Palace, intimidé par une parade autoritaire de Joe Hart à la 2e minute.

Sûrement vexés par leur premier match à domicile sans marquer depuis près d'un an en milieu de semaine, Delph (22), Agüero (41, 69) et Silva (84) ont enchanté leurs supporteurs.

Fragilisés par l'absence de Bolasie, Crystal Palace enchaîne un 5e match sans victoire ni but marqué. Les Citizens peuvent eux se féliciter du réveil d'Agüero qui atteint la barre de dix buts en Championnat après sa longue blessure cet automne.

Pour le plus grand plaisir des ambassadeurs de la Premier League, et nettement moins celui des Blues, c'est toutefois de Stamford Bridge qu'est venu le clou du spectacle avec un match haletant qui s'est refermé à 3-3 pour la 3e fois cette semaine.

Et ce n'est peut-être pas fini puisque Liverpool (9e) et Manchester United (6e), accrochés mardi et mercredi sur un score similaire, doivent s'affronter dimanche dans le grand classique entre deux grands mal en point...

Brouillons, Chelsea a donc également été spectaculaire avant d'affronter Arsenal dans une semaine. Menés 2-0 après un but contre-son-camp de Terry (50e) et un autre de Mirallas (56e), les Londoniens ont réussi à égaliser en deux minutes après l'heure de jeu sur deux inspirations de Costa (64e) et Fabregas (66e).

Funes Mori pensait bien donner un avantage définitif au début de temps additionnel (90e)... c'était sans compter sur le revanchard et fidèle capitaine des Blues. Malheureux 40 minutes plus tôt, Terry parvenait à égaliser sept minutes et 53 sec après la fin du temps réglementaire!

Dans les autres rencontres, Tottenham s'est remis la tête à l'endroit en cartonnant Sunderland (4-1), trois jours après sa 3e désillusion de la saison face à Leicester.

Kane a marqué, pour la 15e fois depuis août, mais c'est Eriksen qui est le héros du jour avec un doublé. Le revenant Dembele complète le panneau d'affichage.

Après deux nuls et une défaite, les Spurs, qui ont encore été menés, décrochent enfin leur première victoire en 2016 mais en raison de leur fléchissement précédent ils restent 4e, à quatre points du podium.

Enfin, en refermant contre West Ham (2-1) une série de cinq matches sans victoire, Newcastle, rassuré par son nul épique contre MU mardi, abandonne la zone rouge (17e) en prenant même deux points d'avance sur la zone de relégation. Auteurs d'une entame idéale avec deux buts rapides, les Magpies ont ensuite résisté au retour du 5e au classement.

cd/yk/sk

(AFP)

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