Publié

footAngleterre/28e j.: Le trio de tête à l'arrêt, Liverpool écrase City (PAPIER GENERAL-ACTUALISATION)

Londres, 2 mars 2016 (AFP) - Tottenham, battu à West Ham 1-0 après six succès de rang, et Arsenal, vaincu à domicile par Swansea 2-1, n'ont pas du tout profité du nul du leader de Premier League Leicester 2-2 mardi, Liverpool écrasant Manchester City 3-0.

Le grand gagnant de cette 28e journée du Championnat, outre Leicester qui compte trois et six points d'avance sur les Spurs et les Gunners, est donc Manchester United, vainqueur de Watford 1-0, un succès lui permettant d'avoir le même nombre de points (47) que City qui occupe la 4e place, synonyme de Ligue des champions.

Tottenham, qui restait sur six victoires d'affilée, avait une belle occasion de reprendre la tête du Championnat à Leicester en cas de succès à West Ham. Mais un but de Michail Antonio, dès la 7e minute, a mis fin à la série victorieuse des hommes de Mauricio Pochettino, le technicien argentin fêtant même par une défaite son 44e anniversaire.

"Nous avons commis quelques erreurs et l'équipe n'a pas pu jouer comme elle en avait l'habitude. Nous devons rester positifs car il est important de se tenir prêt pour samedi", a réagi Pochettino dont l'équipe accueillera Arsenal.

Si les Spurs n'ont pu rien faire pour remonter leur but de retard, Arsenal semblait partir idéalement en ouvrant la marque par Campbell (15e). Même si Swansea a égalisé après la demi-heure de jeu par Routledge (32e), les Gunners se sont créé des occasions pour reprendre l'avantage. Mais c'est finalement Williams (74e) qui a plongé l'Emirates Stadium dans la consternation en doublant la mise pour les visiteurs.

Arsenal, battu 2-0 en Ligue des champions par le FC Barcelone et à Manchester United 3-2, a donc aligné un troisième revers de rang, sans doute préjudiciable pour la lutte pour le titre de champion d'Angleterre.

"Je pense que nous avons été vraiment malchanceux sur la finition et sur certaines décisions aujourd'hui. Nous devons nous reprendre très vite maintenant", a commenté Arsène Wenger, révélant que Petr Cech et Laurent Koscielny, blessés, n'iront pas sur le terrain des Spurs samedi.

Contrairement au proverbe, Liverpool n'a pas attendu longtemps pour prendre sa revanche sur Manchester City qui lui avait empêché d'offrir un premier trophée à son manageur allemand Jürgen Klopp. Battus aux tirs au but (3-1) après un nul 1-1 après prolongation, les Reds ont infligé aux Citizens leur troisième défaite d'affilée en Premier League.

A la grande joie des 43.000 spectateurs d'Anfield, autant de supporteurs des Reds sans doute, Lallana a ouvert la marque (34e), imité un peu avant la pause par Milner qui a doublé la mise (41e). En seconde période, Roberto Firmino (57e) s'est chargé d'éteindre définitivement toute velléité des hommes de Manuel Pellegrini qui auront, sauf accident de parcours du trio de tête, l'occasion d'offrir une place sur le podium final avant que le technicien chilien ne cède son fauteuil à Josep Guardiola. Liverpool grimpe, lui, au 8e rang.

La veille, le leader Leicester avait été accroché par WBA (2-2). "C'était un match fantastique et je suis très satisfait de notre performance. Il nous manquait juste un peu de chance", a reconnu Claudio Ranieri, le manageur de Leicester, en faisant allusion au succès 1-0 de son équipe face à Norwich à la 89e minute lors de la précédente journée en n'ayant pas bien joué.

Tony Pulis, l'entraîneur adverse, a lui aussi été ravi du contenu de la rencontre: "Nous avons été très bons mais, eux, ils sont fantastiques. Ils n'ont jamais arrêté d'attaquer, de se dépenser. Je suis maintenant un supporteur de Leicester. Je crois qu'ils peuvent le faire" (conquérir le titre).

De son côté, Guus Hiddink et Chelsea ont pousuivi leur parcours sans faute (2-1 à Norwich) en Angleterre, invaincus en Championnat ou en Coupe depuis l'arrivée sur le banc du technicien néerlandais à la place du très médiatique José Mourinho mi-décembre.

thw/dc/sk/mca

CITIZENS FINANCIAL GROUP

MANCHESTER UNITED

Tottenham

(AFP)

Ton opinion