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footAngleterre - Liverpool file vers le titre, Arsenal va mieux (LEAD GENERAL)

Londres, 20 avr 2014 (AFP) - Liverpool a tremblé dimanche à Norwich City (3-2) mais s'est offert cinq points d'avance sur Chelsea et 9 sur Manchester City (deux matches en moins) pour filer vers un titre qui le fuit depuis 1990.

Dans la course à la C1, Arsenal a consolidé sa quatrième place (la dernière qualificative) avec une solide victoire à Hull City (3-0). Avec trois journées (9 points en jeu) restantes, les Reds ne dépendent que d'eux-mêmes pour le titre et ont même le droit à une contre-performance alors que Chelsea et surtout ManCity doivent faire le plein en espérant un faux pas de Liverpool. Liverpool s'est mathématiquement qualifié pour la C1 l'année prochaine, mais tout autre résultat que le sacre serait désormais une désillusion. A Norwich, Sterling, en pleine réussite, a signé un doublé qui vaut cher. Il a marqué un véritable bijou d'entrée de match, échappant à deux défenseurs pour envoyer un missile d'une vingtaine de mètres dans les filets (4e) puis en deuxième période alors que le score était de 2-1, il a chipé le ballon au milieu de terrain, parcouru 40 mètres ballon au pied pour marquer avec de la réussite sur un tir contré. L'attaquant de 19 ans a aussi signé à la 11e minute une passe décisive, réceptionnée par l'inévitable Luis Suarez, auteur de son 30e but de la saison. Il devient ainsi le premier joueur de Liverpool depuis le mythique attaquant gallois Ian Rush en 1987 à atteindre cette barre. Malgré ce festival offensif les Reds, sans doute rattrapés par la pression, ont souffert face aux Canaries, qui ont marqué moins de buts (28) que Suarez sur l'ensemble de la saison mais en ont passé deux dimanche, après quatre matches sans ouvrir le score... Peu importe pour les Reds qui aborderont le choc de la prochaine journée contre Chelsea avec un peu moins de pression sur les épaules. Avec trois points contre Hull City, Arsenal a conclu une belle semaine avec une qualification pour la finale de la Cup, une victoire contre West Ham mardi en championnat associée à la défaite surprise d'Everton. Conséquence, les Gunners sont désormais en position favorable pour la dernière ligne droite. Un doublé de Podolski et un but de Ramsey ont calmé les ardeurs de début de match de Hull City, que les Londoniens retrouveront en finale de la Cup à Wembley en mai. Les hommes d'Arsène Wenger, qui ont retrouvé un peu d'assise défensive, comptent quatre points d'avance sur Everton qui jouait en soirée contre Manchester United, en lutte pour les places européennes. pgf/cda

(AFP)

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