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footAngleterre: Liverpool-Manchester Utd, derby brûlant dans la course au Top 4 (PRESENTATION)

Liverpool - Manchester United dimanche est la grande affiche de cette 30e journée du Championnat d'Angleterre alors que Manchester City et son entraîneur Manuel Pellegrini sont sous haute pression et que Chelsea veut retrouver des couleurs à Hull.

Sans Joe Hart, Manchester City aurait été humilié mercredi à Barcelone en Ligue des champions. La performance exceptionnelle du gardien a permis de limiter la casse (1-0 pour le Barça), mais les Citizens sont à l'agonie. Battus à Burnley le week-end dernier (1-0) comme à Liverpool quinze jours plus tôt (2-1) alors que Middlesbrough (2e division) et Arsenal sont aussi venus s'imposer à l'Etihad ces dernières semaines, ils ont vu Chelsea reprendre le large et Arsenal se rapprocher dangereusement à la 3e place. Manuel Pellegrini est sur la sellette et Yaya Touré et Vincent Kompany sont les fantômes des joueurs qui avaient porté l'équipe au titre l'an dernier. Les Mancuniens doivent vite se relancer sous peine d'aller à l'encontre de nouvelles désillusions. Et la rencontre face à West Bromwich samedi ressemble aussi à un sacré piège. La semaine dernière a été compliquée pour Chelsea. Entre l'élimination en Ligue des champions par le PSG au bout de la prolongation à domicile (2-2) et un match nul, encore un, en Championnat toujours dans leur antre contre Southampton dimanche (1-1), les Blues ont passé plusieurs jours difficiles. D'ailleurs, 2015, avec deux revers et six nuls en seize matches toutes compétitions confondues, n'est pour l'instant pas au même niveau pour Mourinho et ses joueurs que les six derniers mois de 2014. Pour autant, Chelsea, avec six points d'avance sur Manchester City et un match en retard contre Leicester à jouer, est le grandissime favori pour être couronné champion au mois de mai. Mais pour s'éviter une fin de saison stressante, Hazard et ses amis feraient bien de retrouver rapidement leur meilleure forme, dès dimanche à Hull. Après une nouvelle désillusion européenne, et avant de retrouver Wembley en demi-finale de la Cup, Arsenal a un coup intéressant à jouer en championnat. Les Gunners, 3e, ne sont qu'à une longueur d'un Manchester City à la dérive. Wenger et ses hommes viennent de reprendre huit points aux Citizens en six matches et sont sur une superbe dynamique avec 13 victoires pour seulement deux défaites lors des 15 dernières rencontres. Ce déplacement samedi à Newcastle (11e), où les Londoniens réussissent plutôt bien en général, ne sera pas une mince affaire mais Giroud and Co vont vouloir rebondir après l'élimination par Monaco en C1. Et cette saison, ils sont toujours su se remettre dans le bon chemin après un résultat décevant. C'est sans aucun doute la plus grosse rivalité du football anglais. Et quand, en plus, l'enjeu y est aussi important qu'une place dans le Top 4, ce Liverpool - Manchester United dimanche devient le match de la saison en Angleterre. D'un coté, les Reds (5e au classement) ont fait de 2015 leur année pour l'instant. Aucune défaite, huit victoires et deux nuls lors des dix matchs de championnat joués. De l'autre, les Red Devils (4e), toujours aussi critiqués sous Louis Van Gaal pour leur jeu décevant mais dont les résultats sont aussi là: six succès, pour deux revers (Southampton et Swansea) et deux nuls. Si Liverpool l'emporte dimanche, il chipera la 4e place à son voisin et ennemi juré. A huit journées de la fin de la saison, cela pourrait valoir très cher. Programme de la 30e journée (en heure GMT): Samedi: (12h45) Manchester City - West Bromwich (15h00) Newcastle - Arsenal Southampton - Burnley Stoke - Crystal Palace Tottenham - Leicester Aston Villa - Swansea (17h30) West Ham - Sunderland Dimanche: (13h30) Liverpool - Manchester United (16h00) Hull - Chelsea Queens Park Rangers - Everton Classement: Pts J G N P bp bc dif 1. Chelsea 64 28 19 7 2 58 23 35 2. Manchester City 58 29 17 7 5 59 28 31 3. Arsenal 57 29 17 6 6 56 30 26 4. Manchester United 56 29 16 8 5 50 26 24 5. Liverpool 54 29 16 6 7 43 30 13 6. Southampton 50 29 15 5 9 40 21 19 7. Tottenham 50 29 15 5 9 46 42 4 8. Stoke City 42 29 12 6 11 33 35 -2 9. Swansea City 40 29 11 7 11 33 38 -5 10. West Ham 39 29 10 9 10 39 37 2 11. Newcastle 35 29 9 8 12 32 46 -14 12. Crystal Palace 33 29 8 9 12 34 40 -6 13. West Bromwich 33 29 8 9 12 27 36 -9 14. Everton 31 29 7 10 12 36 41 -5 15. Hull City 28 29 6 10 13 26 37 -11 16. Aston Villa 28 29 7 7 15 19 38 -19 17. Sunderland 26 29 4 14 11 23 43 -20 18. Burnley 25 29 5 10 14 26 47 -21 19. Queens Park R. 22 29 6 4 19 30 52 -22 20. Leicester City 19 28 4 7 17 24 44 -20 cc/chc

(AFP)

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