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rugbyAngleterre - Saracens-Harlequins et Northampton-Leicester en demi-finales

Les demi-finales du Championnat d'Angleterre opposeront d'une part le 17 mai les Saracens, brillants 1er de la saison régulière qui s'est achevée samedi, aux Harlequins, qualifiés de dernière minute, et Northampton à Leicester la veille d'autre part.

Les Sarries, également opposés à Toulon en finale de la Coupe d'Europe, essaieront le vendredi après-midi de se rapprocher d'un 2e titre après celui de 2011 et après avoir dominé toute la saison jusque-là. Les quatre demi-finalistes sont rigoureusement les mêmes qu'en 2013 puisque les Harlequins ont fini par doubler sur la ligne Bath et arrachent la 4e place avec le même nombre de points (67) mais une victoire de plus (14 contre 13). Les Quins n'ont cependant rien volé puisque ils ont justement obtenu ce petit succès qui fait toute la différence samedi lors de la dernière journée contre leur rival malheureux (19-16). A une petite pénalité près, c'est donc Bath qui aurait intégré le dernier carré. L'autre demi-finale entre Northampton et Leicester, qui ouvriront le bal le vendredi soir, n'est autre que la revanche de la finale 2013 remportée par les Tigers, dix titres à leur compteur et qualifiés à ce niveau pour la 5e année consécutive. Le centre fidjien de Leicester Niki Goneva finit meilleur marqueur d'essais avec 12 ballons aplatis dans l'en-but. La finale aura lieu le 31 mai à Twickenham (14h00 GMT). Une semaine avant, les Saints, auteurs d'un nouveau carton samedi contre les Wasps (74-13), auront pour leur part à disputer contre Bath la finale du Challenge Européen à Cardiff. Les demi-finales (heures GMT): . vendredi 16 mai (18h45) Northampton - Leicester . samedi 17 mai (13h00) Saracens - Harlequins Le classement à l'issue de la 22e et dernière journée de la 1re phase: m v n d p p- pts 1. Saracens 22 19 0 3 629 353 87 2. Northampton 22 16 2 4 604 340 78 3. Leicester 22 15 2 5 542 430 74 4. Harlequins 22 15 0 7 437 365 67 5. Bath 22 14 2 6 495 388 67 6. Sale 22 12 0 10 432 399 57 7. Wasps 22 9 0 13 451 533 49 8. Exeter 22 9 0 13 426 480 45 9. Gloucester 22 8 0 14 440 539 44 10. London Irish 22 7 0 15 396 496 36 11. Newcastle 22 3 0 19 281 544 22 12. Worcester 22 2 0 20 325 581 16 m: matches; v: victoires; n: nuls; d: défaites; p : points marqués; p-: points concédés; pts: points au classement cd/dac

(AFP)

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