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footAnleterre - 10e journée: Arsenal dans le dur contre Liverpool, Chelsea en embuscade (PRESENTATION)

Le leader Arsenal, confiance émoussée après avoir raté ses deux récents examens de passage, n'est pas très rassuré avant de recevoir Liverpool samedi lors de la 10e journée du Championnat d'Angleterre alors que Chelsea, en sandwich entre eux, attend patiemment son heure.

Encensés après leur début de saison, les "Gunners" ne savent plus trop sur quel pied danser. D'un côté, ils ont en effet enchaîné sept victoires et un nul après leur revers initial contre Aston Villa et comptent deux points d'avance sur les "Blues". Mais de l'autre, après un calendrier favorable jusqu'à mi-octobre, ils ont buté sur Dortmund et Chelsea, les premiers vrais obstacles qui se sont présentés à eux, ressuscitant du même coup l'image de l'équipe qui joue bien mais ne bat pas ses rivaux. Aussi risquée que soit la réception de l'intenable duo de Liverpool Suarez-Sturridge, six buts en quatre matches pour l'Urugayen et huit pour le leader anglais du classement des buteurs, celle-ci arrive donc à point nommé pour changer la réputation des "Gunners". Prudence toutefois car, avant ses dangereuses retrouvailles avec le Borussia Dortmund mercredi, Arsenal, dont le groupe souffre toujours de défections majeures, apparaît émoussé et les Reds, dans un bon cycle même si leur penchant pour l'attaque peut les faire déjouer derrière, ne demandent qu'à en profiter. Tout comme Chelsea d'ailleurs, dauphin à la différence de buts. Lents à la détente jusqu'en septembre, les "Blues" ont magnifiquement redressé la tête en octobre, dans le sillage d'un Torres rarement à ce niveau depuis qu'il vit à Londres. Avant le déplacement à Newcastle puis la réception de Schalke mercredi, les hommes de Mourinho, qui courent après une 7e victoire d'affilée, ont frappé fort et rappelé leurs ambitions en dominant consécutivement City puis Arsenal. En face, les "Magpies" se battent pour sauver la tête de leur entraîneur mais les 120 minutes d'effort mal récompensés mercredi en Coupe de la Ligue pourraient avoir raison de leur bonne volonté. Avant le retour de la C1, contre la Real Sociedad pour ManU et le CSKA pour City, les deux cousins doivent eux d'abord penser à remonter au classement. L'équipe de Moyes a bien profité de quatre matches à domicile pour calmer le jeu et une 4e victoire d'affilée éloignerait encore un peu plus le spectre de la crise chez l'actuel 8e. "Il y a eu pas mal de hauts et de bas depuis le début, reconnaît Moyes. On espère devenir maintenant plus réguliers". Pour cela, il faut s'imposer à Fulham et relancer les paires Rooney-van Persie devant et Vidic-Ferdinand derrière. Après l'humiliante élimination en Coupe la Ligue par une équipe de D2, une nouvelle défaite cinglante du 13e ne serait pas loin de coûter sa place à Martin Jol. Avec à peine deux points de plus, le rival mancunien a lui glissé à la 7e place après sa défaite à Chelsea dimanche et doit se montrer plus convaincant que mercredi en Coupe. S'ils n'ont pas laissé trop de forces à Newcastle, s'ils sont dans un bon jour et si le gardien Hart parvient à s'extirper du trou dans lequel il s'est mis tout seul avec ses boulettes à répétition, les inconstants Citizens, toujours privés de leur leader Kompany, ne devraient pas avoir trop de mal à dominer Norwich (18). Au pied du podium, Tottenham doit se méfier du rugueux Everton (6) qui peut justement le doubler alors que, entre ces deux-là, le surprenant Southampton (5) peut espérer grimper encore un peu s'il s'impose à Stoke (17). A noter enfin que le derby dimanche entre Cardiff (16) et Swansea (9) est la première rencontre 100% galloise en 125 ans de 1re division anglaise. Le programme Samedi: (12h45) Newcastle - Chelsea (15h00) Fulham - Manchester United Hull - Sunderland Manchester City - Norwich Stoke - Southampton West Bromwich Albion - Crystal Palace West Ham - Aston Villa (17h30) Arsenal - Liverpool Dimanche: (13h30) Everton - Tottenham (16h00) Cardiff - Swansea Classement: Pts J G N P bp bc dif 1. Arsenal 22 9 7 1 1 20 9 11 2. Chelsea 20 9 6 2 1 16 6 10 3. Liverpool 20 9 6 2 1 17 8 9 4. Tottenham 19 9 6 1 2 9 5 4 5. Southampton 18 9 5 3 1 10 3 7 6. Everton 18 9 5 3 1 14 10 4 7. Manchester City 16 9 5 1 3 21 11 10 8. Manchester United 14 9 4 2 3 14 12 2 9. Swansea City 11 9 3 2 4 12 11 1 10. Hull City 11 9 3 2 4 7 10 -3 11. Newcastle 11 9 3 2 4 12 16 -4 12. West Bromwich 10 9 2 4 3 8 10 -2 13. Aston Villa 10 9 3 1 5 9 12 -3 . Fulham 10 9 3 1 5 9 12 -3 15. West Ham 9 9 2 3 4 8 8 0 16. Cardiff City 9 9 2 3 4 8 13 -5 17. Stoke City 8 9 2 2 5 6 10 -4 18. Norwich City 8 9 2 2 5 6 13 -7 19. Sunderland 4 9 1 1 7 7 21 -14 20. Crystal Palace 3 9 1 0 8 6 19 -13 cd/jr

(AFP)

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