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TennisAnnacone: «Federer s'amuse comme un gamin»

A deux jours de l'Open d'Australie, le coach américain croit en «la vitalité émotionnelle» de son protégé.

par
Christian Despont
Roger Federer et son coach, Paul Annacone.

Roger Federer et son coach, Paul Annacone.

A 30 ans, Roger Federer est porté par des ardeurs adolescentes, soutient Paul Annacone, invité au tirage au sort de l'Open d'Australie. Le coach américain croit en cet engouement: «Un tel amour du jeu surpasse toutes les attentes, toutes les frustrations. Après sa défaite à l'US Open, Roger est rentré tranquillement à l'hôtel, a posé son sac, puis a joué avec ses filles. Rien ne le décourage.»

Paul Annacone relativise les douleurs dorsales de son protégé. A l'inverse, il lui prête «une vitalité exceptionnelle», une forme d'enthousiasme «fleur bleue», en compétition comme en famille. Jeune père, jeune marié, jeune premier.

«Roger aime sa vie, son métier, et son quotidien, poursuit Paul Annacone. Sur un court, il s'amuse comme un gamin. J'ai rarement vu de telles énergies chez un athlète de 30 ans. Au même âge, Pete (Sampras) arrivait à saturation. Il était très éprouvé, non pas physiquement, mais émotionnellement. Souvent, nous comparons Roger à Pete, à McEnroe, ou à Agassi, mais nous oublions qu'avec les champions, nous avons affaire à des modèles uniques. Or Federer restera inimitable, sans aucun doute.»

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