Hong Kong - «Apple Daily» paraîtra jeudi pour la dernière fois
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Hong Kong«Apple Daily» paraîtra jeudi pour la dernière fois

Un journal prodémocratie hongkongais, critique envers la Chine, devra cesser ses activités cette semaine.

Cinq dirigeants du journal «Apple Daily» ont été interpellés récemment.

Cinq dirigeants du journal «Apple Daily» ont été interpellés récemment.

AFP

Le dernier numéro du quotidien prodémocratie «Apple Daily» à Hong Kong paraîtra jeudi, a confirmé le journal mercredi, soit moins d’une semaine après le gel de ses actifs et l’arrestation de cinq de ses dirigeants.

«Apple Daily» a décidé que le journal cessera ses activités à partir de minuit et que le 24 juin sera son dernier jour de publication», a écrit le journal sur son site internet, précisant que le site internet du quotidien cessera d’être mis à jour à partir de minuit. Quelques minutes auparavant, le conseil d’administration avait dit qu’il cesserait de paraître au plus tard samedi.

Pékin n’a jamais caché son désir de réduire au silence ce journal très critique à l’égard de Pékin et qui a apporté un soutien sans faille au mouvement prodémocratie.

Vaste perquisition

Le 17 juin, au nom de la loi draconienne sur la sécurité nationale, les autorités ont procédé à une vaste perquisition de la salle de rédaction du journal, arrêté cinq de ses dirigeants et gelé l’ensemble de ses actifs. Cette dernière mesure empêche le journal de poursuivre ses activités car désormais, il ne peut plus payer ses salariés et ses fournisseurs.

Le tabloïd a été créé en 1995 par le magnat de la presse, Jimmy Lai, 73 ans, qui est actuellement en détention et condamné à plusieurs peines de prison pour son implication dans des manifestations prodémocratie en 2019. Il est également inculpé en vertu de la loi sur la sécurité nationale, imposée l’an passé par Pékin, des faits passibles de la prison à vie.

Cinq cadres ont été arrêtés pour collusion avec des forces étrangères en vue de porter atteinte à la sécurité nationale de la Chine. Deux responsables du quotidien, le rédacteur en chef du titre Ryan Law et son directeur général Cheung Kim-hung ont été inculpés le 18 juin et ont été placés en détention provisoire. Mercredi, c’est le principal éditorialiste du quotidien qui a été arrêté au nom de cette loi.

Immense mobilisation

Cette législation avait été imposée par Pékin en 2020 en réponse à l’immense mobilisation prodémocratie de 2019, quand Hong Kong avait pendant des mois été le théâtre de manifestations et actions quasi quotidiennes pour dénoncer les ingérences de la Chine dans les affaires de son territoire en théorie semi-autonome.

La loi s’attaque aux infractions relevant de la sécession, de la subversion, du terrorisme et de la collusion avec les forces étrangères. Dans les faits, sa formulation très floue a permis de réprimer toute voix dissidente.

Londres s’insurge

Le chef de la diplomatie britannique, Dominic Raab, a jugé mercredi «glaçante» la fermeture du quotidien pro-démocratie Apple Daily à Hong Kong, dénonçant une «campagne» des autorités de l’ex-colonie britannique pour «faire taire» l’opposition. «La fermeture forcée de @AppleDaily_HK par les autorités de Hong Kong est une démonstration glaçante de leur campagne pour faire taire toutes les voix de l’opposition» a tweeté le chef de la diplomatie.

(AFP)

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