Thaïlande: Après la mort du roi, son héritier demande un délai

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ThaïlandeAprès la mort du roi, son héritier demande un délai

Le roi Bhumibol Adulyadej est mort ce jeudi, à l'âge de 88 ans, alors qu'il se trouvait à l'hôpital. Un an de deuil a été décrété. Son fils, qui doit lui succéder, demande un «délai».

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L'urne de bois précieux dans lequel les corps des rois sont traditionnellement conservés jusqu'à leur crémation est transportée du palais vers le crématorium grandiose construit pour l'occasion. (Jeudi 26 octobre 2017)

L'urne de bois précieux dans lequel les corps des rois sont traditionnellement conservés jusqu'à leur crémation est transportée du palais vers le crématorium grandiose construit pour l'occasion. (Jeudi 26 octobre 2017)

AFP
Des militaires se prosternent au passage de l'urne royale. (Jeudi 26 octobre 2017)

Des militaires se prosternent au passage de l'urne royale. (Jeudi 26 octobre 2017)

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La plupart des magasins devaient fermer jeudi après-midi, et le jour a été déclaré férié. (Jeudi 26 octobre 2017)

La plupart des magasins devaient fermer jeudi après-midi, et le jour a été déclaré férié. (Jeudi 26 octobre 2017)

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Le palais n'a pas précisé la cause du décès du roi. «Sa Majesté s'est éteinte paisiblement à l'hôpital Siriraj», a annoncé le palais royal dans un communiqué. Rapidement, toutes les chaînes de télévision se sont interrompues, présentant un écran gris.

Agé de 88 ans, le roi était considéré comme le seul ciment d'une nation très divisée politiquement. Le souverain, qui avait passé ses jeunes années à Lausanne, était monté sur le trône en 1946, après la mort inexpliquée de son frère, et beaucoup de Thaïlandais n'ont jamais connu d'autre souverain.

Le prince héritier demande un «délai»

Et contre toute attente, quelques heures plus tard, le prince héritier Maha Vajiralongkorn, 64 ans, a demandé «un délai» avant de prendre sa suite, ajoutant à la confusion dans un pays déjà sous le choc.

«J'ai été reçu en audience royale par le prince héritier. Il a demandé du temps pour se préparer avant d'être proclamé roi», a déclaré le chef de la junte, le général Prayut Chan-O-Cha, devant la presse.

Vêtus de rose et de jaune, les couleurs de la monarchie, plus d'un millier de fidèles étaient massés dans la soirée dans les jardins de l'hôpital Siriraj. A mesure que la nouvelle de sa mort se répandait, les gens se mettaient à genoux, mains jointes en signe de prière. «Comment fera la Thaïlande sans toi, papa?», se lamentait un jeune homme, se balançant d'avant en arrière en une longue plainte.

Pas d'apparition publique depuis un an

Bhumibol Adulyadej, hospitalisé depuis deux ans quasiment en continu, notamment pour des infections pulmonaires et de l'hydrocéphalie, n'était pas apparu en public depuis près d'un an.

Le chef de la junte a annoncé une période de deuil d'un an et une réduction de toutes les activités de «divertissement» pendant une période de 30 jours. Quant aux télévisions dont les émissions sont diffusées en Thaïlande, elles ont maintenant l'obligation de ne diffuser que des programmes royaux, aussi pour une durée de trente jours.

Bien moins connu et vénéré par les Thaïlandais que son père, le prince héritier vivait jusqu'ici la plupart du temps en Allemagne. De formation militaire, notamment à l'Académie de Duntroon, en Australie, il a un grade honorifique de général au sein de l'armée thaïlandaise.

Ces dernières années, il a souvent remplacé son père lors de cérémonies officielles, mais ses prises de parole sont restées rarissimes.

Culte de la personnalité

Bhumibol Adulyadej avait un statut de demi-dieu en Thaïlande, héritage de décennies de culte de la personnalité. Chez les particuliers, dans les administrations, dans les écoles, ses portraits sont omniprésents.

Ce culte a encore été renforcé depuis le coup d'Etat militaire. Le roi, la reine, l'héritier et le régent sont protégés par une loi réprimant les crimes de lèse-majesté parmi les plus sévères au monde. Depuis l'arrivée au pouvoir de la junte, les poursuites se sont multipliées et les sentences ont été alourdies.

Le président américain Barack Obama a salué jeudi soir «un ami proche» des Etats-Unis et son homologue français François Hollande «un homme au destin exceptionnel» qui «a oeuvré toute sa vie pour faire accéder son pays à la modernité et la prospérité».

Instabilité

Les dix dernières années du règne de Bhumibol Adulyadej ont été marquées par une très grande instabilité politique. Elites ultra-royalistes (identifiées comme les «jaunes», la couleur de la royauté) et partisans de l'ex-Premier ministre Thaksin Shinawatra (qui ont pour symbole le rouge) s'affrontent.

Le dernier coup d'Etat d'une longue série a été réalisé au nom de la sauvegarde de la monarchie par une armée soucieuse de verrouiller la scène politique à l'approche de la succession.

Elizabeth II, la plus ancienne monarque au monde

Après la mort jeudi du roi de Thailande Bhumibol Adulyadej, c'est la reine Elizabeth II d'Angleterre qui devient avec 64 ans de règne, le plus ancien monarque en exercice dans le monde. Elle a accédé au trône le 8 février 1952 à la mort de son père, George VI.

(AFP)

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