Pharma - Après le Covid-19, BioNTech s’attelle à un vaccin contre la malaria
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PharmaAprès le Covid-19, BioNTech s’attelle à un vaccin contre la malaria

Le laboratoire allemand a annoncé lundi développer un vaccin contre le paludisme avec la technologie de l’ARN messager. Premiers essais en 2022.

Le laboratoire allemand BioNTech a annoncé lundi vouloir appliquer la technologique de l’ARN messager à un futur vaccin contre la malaria.

Le laboratoire allemand BioNTech a annoncé lundi vouloir appliquer la technologique de l’ARN messager à un futur vaccin contre la malaria.

AFP

Après avoir développé avec Pfizer un vaccin pionnier contre le Covid-19, le laboratoire allemand BioNTech a indiqué lundi vouloir appliquer la technologie prometteuse de l’ARN messager au paludisme en lançant l’an prochain des essais pour un vaccin.

«BioNTech compte développer le premier vaccin à ARNm pour la prévention de la malaria» qui sera produit sur le continent africain, a annoncé l’entreprise dans un communiqué.

«La probabilité de succès est grande», a assuré Ugur Sahin, directeur et cofondateur de BioNTech, laboratoire précurseur dans la recherche sur l’ARNm.

Les études, lancées d’ici fin 2022, auront lieu en Afrique et «d’autres régions où la malaria est répandue» mais également en Allemagne dans le cadre de ce programme soutenu par l’Organisation mondiale de la santé, l’Union européenne et le Centre de prévention et de contrôle des maladies de l’Union africaine (Africa CDC).

Causé par un parasite transmis par les moustiques, le paludisme reste une maladie infectieuse redoutable, particulièrement en Afrique et chez les jeunes enfants, provoquant environ 400’000 morts par an.

Recherche au point mort

Il n’existe actuellement aucun vaccin approuvé contre le paludisme: «Depuis plusieurs décennies, les grands développeurs de vaccins ont petit à petit abandonné» la recherche sur le sujet, a déploré le chef de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, lors d’une conférence conjointe avec BioNTech et l’UE.

Un candidat développé par l’Université d’Oxford, Matrix-M, a toutefois suscité l’espoir en avril, affichant une efficacité jusqu’ici inégalée de 77% lors d’essais de phase II. Il pourrait être homologué sous deux ans.

BioNtech, lui, profite de l’expérience acquise lors du développement du vaccin contre le Covid-19, en association avec le géant américain Pfizer. Un point crucial: «Nous avons construit une très grande base de données sur la sécurité» du vaccin, avec plus d’un milliard de personnes ayant reçu une injection, a expliqué Ugur Sahin.

Vaccin contre la tuberculose

BioNTech a également trouvé des solutions pour transporter les vaccins à des températures supérieures aux -70 degrés Celsius nécessaires initialement dans la chaîne logistique.

BioNTech va initialement financer elle-même le programme et s’adresser à des «partenaires» pour des «investissements à grande échelle», a précisé Sierk Poetting, directeur opérationnel de BioNTech.

Au total, BioNTech travaille sur des vaccins contre neuf maladies infectieuses et planche sur 15 programmes de traitement du cancer, avec des résultats attendus dans les prochaines années.

Les équipes autour du couple formé par Ughur Sahin et Özlem Türeci, directrice médicale, veulent notamment lancer en 2022 un essai clinique pour un vaccin contre la tuberculose.

(AFP)

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