19.02.2016 à 05:52

tennisATP - Delray Beach: Del Potro poursuit sa route

Delray Beach (Etats-Unis), 19 fév 2016 (AFP) - L'Argentin Juan Martin Del Potro s'est qualifié jeudi pour les quarts de finale du tournoi de Delray Beach, son premier tournoi après onze mois d'absence sur blessure.

L'ancien N.4 mondial, opéré en juin 2015 pour la troisième fois du poignet gauche, a dominé l'Australien John-Patrick Smith, issu des qualifications, 6-4, 6-4.

Au prochain tour, le vainqueur de l'US Open 2009, désormais 1042e au classement ATP, retrouvera un adversaire plus coriace, le Français Jérémy Chardy.

Chardy a surclassé l'Américain Noah Rubin, bénéficiaire d'une invitation, 6-4, 6-2.

"On se connaît depuis que nous sommes gamins, c'est quelque que j'apprécie", a souligné Chardy à propos de Del Potro.

"Je suis vraiment content pour lui qu'il soit de retour, la pire situation pour un joueur de tennis est d'être blessé, le circuit a besoin de joueurs comme lui", a-t-il poursuivi.

Del Potro et Chardy (N.30 mondial) se sont affrontés à deux reprises sur le circuit ATP, avec une victoire chacun, pour l'Argentin en 2012 en quarts de finale du Masters 1000 de Cincinnati et pour le N.6 français en 2013 au 3e tour de l'Open d'Australie.

jr/mf

(AFP)

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