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TennisATP - Masters 1000 de Shanghai: vers un nouveau choc Nadal-Djokovic (COMPTE RENDU)

SHANGHAI, 11 oct 2013 (AFP) - Le N.

1 mondial Rafael Nadal et son dauphin Novak Djokovic pourraient se retrouver en finale du Masters 1000 de Shanghai s'ils battent respectivement Juan Martin Del Potro et Jo-Wilfried Tsonga samedi. Une telle confrontation sonnerait comme une revanche pour l'Espagnol qui a, certes, repris la couronne de N.1 au Serbe mais s'est incliné sèchement contre lui en finale du tournoi de Pékin le week-end dernier (6-3, 6-4). Pour se hisser dans le dernier carré, le Majorquin a éliminé le Suisse Stanislas Wawrinka qui a fait jeu égal avec lui le temps d'un set à rallonge conclu au tie break mais s'est écroulé dans le second (défaite 7-6 (12/10), 6-1). Le Serbe a dû lui batailler davantage en quart de finale contre le Français Gaël Monfils, tombeur de Roger Federer au tour précédent, concédant le premier set au tie break (score final: 6-7 (4/7), 6-2, 6-4). Face à leurs adversaires en demi-finale, les deux ténors du tennis mondial partent favoris. En quinze confrontations avec le Français, 9e mondial, Djokovic s'est imposé dix fois et a surtout remporté leurs six dernières rencontres. Mais Tsonga, qui s'est relancé dans la courses aux Masters, croit en ses chances. Vendredi, face à Monfils, le Serbe a commis un nombre inhabituel de fautes directes (34) et a même montré des signes d'agacement, jetant sa raquette au sol lors de la dernière manche. Toujours impressionnant physiquement et par son lift, Nadal devra quant à lui redoubler de vigilance contre del Potro qui a fait le plein de confiance en s'imposant facilement contre l'Espagnol Nicolas Almagro en deux sets (6-3, 6-3). Malgré un service performant (12 aces), le 16e joueur mondial n'a pas réussi à rééditer l'exploit de la veille lorsqu'il avait écarté le Tchèque Tomas Berdych (6e) au terme de trois sets accrochés. Il ne faut pas oublier non plus que Del Potro monte en puissance après avoir remporté dimanche dernier son troisième tournoi de l'année sur dur, à Tokyo, aux dépens du Canadien Milos Raonic (11e). La "Tour de Tandil" a par ailleurs pu s'économiser davantage que Nadal, n'ayant pas eu à disputer son huitième de finale contre l'Allemand Tommy Haas, forfait en raison d'une blessure au dos. Del Potro est conscient de devoir rendre une copie parfaite pour espérer venir à bout du Majorquin qu'il décrit comme un joueur "imbattable". Auteur d'un stupéfiant come-back cette année, l'Espagnol âgé de 27 ans, plus à l'aise sur terre battue, réalise en effet une superbe saison sur dur auréolée notamment d'une victoire à l'US Open contre Novak Djokovic. Précédemment, le Majorquin s'était aussi imposé sur cette surface contre le Serbe en finale du tournoi de Montréal, un Masters 1000, qu'il avait gagnée en trois sets (6-4, 3-6, 7-6 (7/2)). Nadal a par ailleurs remporté au total vingt-deux matches en trente-huit confrontations avec son actuel dauphin. jw-ll/pgf

(AFP)

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