21.02.2014 à 08:07

tennisATP - Rio de Janeiro - Nadal en quarts, mais encore "gêné" par son dos (ACTUALISATION)

RIO DE JANEIRO, 21 fév 2014 (AFP) - L'Espagnol Rafael Nadal, numéro 1 mondial, s'est facilement qualifié pour les quarts de finale du tournoi ATP de Rio de Janeiro en infligeant jeudi un implacable 6-1, 6-2 à son compatriote Albert Montanes, mais reconnaît être encore "gêné" par son dos convalescent.

Nadal, 27 ans, que son dos avait écarté des courts depuis sa finale perdue à l'Open d'Australie le 26 janvier face au Suisse Stanislas Wawrinka, commence en fait à Rio sa saison sur terre battue, après son forfait la semaine dernière à Buenos Aires. Son dos le "gêne un peu, à dire vrai, mais en ce moment n'empêche pas de jouer", a indiqué le Majorquin après sa facile victoire face à Montanes. "Je frappe moins fort que d'habitude, c'est un processus délicat après une blessure. Nous l'avons intensifié pour pouvoir jouer ici au Brésil", a-t-il expliqué. Nadal rencontrera en quart de finale le Portugais Joao Sousa, qui a éliminé jeudi un autre Espagnol, Albert Ramos, 7-6 (8/6), 2-6, 6-3. jt/cl/gv

(AFP)

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