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tennisATP/WTA - Madrid: Halep première tête coupée, Cornet tranchante (COMPTE RENDU)

La Roumaine Simona Halep, N.2 mondiale, a été la première des grandes têtes de série à tomber dimanche du tournoi de Madrid, terrassée par la Française Alizé Cornet (28e mondiale) lors d'un 1er tour par ailleurs plutôt serein pour les favorites.

En attendant les premières grandes affiches messieurs en début de semaine, les dames ont ouvert les hostilités ce week-end sur la terre battue madrilène, où l'Américaine Serena Williams (N.1) et la Russe Maria Sharapova (N.3) se sont imposées sans trembler dimanche. C'est déjà fini en revanche pour Halep, finaliste à Madrid et à Roland-Garros en 2014, et c'est une immense surprise: elle a cédé devant une Cornet aux nerfs solides en deux sets 7-6 (8/6) 6-3. Meilleure joueuse depuis le début de l'année avec trois titres, dont celui d'Indian Wells, la Roumaine a commis trop d'erreurs, comme une double faute sur la balle de premier set ou un coup expédié dans le filet sur la balle de match. Pourtant, la Française aurait pu laisser échapper la première manche lorsque la Roumaine a obtenu un break pour mener 5-4, service à suivre. Ou bien lors du jeu décisif, où Cornet a été contrainte de sauver une balle de set, avant de virer en tête et de se montrer la plus agressive dans la seconde manche. "J'ai vraiment joué de manière incroyable sur le court central", a déclaré la Française, qui rencontera au 2e tour l'Italienne Roberta Vinci (43e), citée sur le site internet de la WTA. "J'étais un peu stressée parce que j'étais proche de battre la N.2 mondiale mais finalement, cela a été un grand soulagement. Je suis vraiment fière de moi", a ajouté la Française, qui avait vécu un début de saison mitigé. Egalement en quête de sensations depuis sa finale perdue à l'Open d'Australie en janvier, Maria Sharapova a aussi repris des couleurs à Madrid: la Russe a bien débuté la défense de son titre avec un succès face à la redoutable Suissesse Timea Bacsinszky (N.21) en deux sets 6-2 6-3. Serena Williams, elle, a été expéditive contre sa jeune compatriote Madison Brengle (N.36), expédiée 6-0 6-1. jed/chc

(AFP)

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