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tennisATP/WTA - Miami: Williams sereine, Djokovic frustré (COMPTE RENDU)

Par Jérôme RASETTI Miami, 29 mars 2015 (AFP) - La N.1 mondiale et tenante du titre Serena Williams a connu une entrée en matière en douceur samedi à Miami à la différence de son homologue masculin Novak Djokovic, mis en difficultés pendant deux heures.

Pour la deuxième fois en moins de deux semaines, Williams s'est frottée à la Roumaine Monica Niculescu au lift si déconcertant. L'Américaine de 33 ans n'a laissé que quatre jeux à la 70e mondiale qui lui avait causé bien plus de problèmes (7-5, 7-5) à Indian Wells, dans un contexte bien plus compliqué, puisque Williams disputait alors son premier match depuis 2002 dans le désert californien. La N.1 mondiale a balayé son adversaire et n'a pas souffert du genou droit qui l'avait obligée à déclarer forfait pour sa demi-finale à Indian Wells contre la Roumaine Simona Halep. "Mon genou va bien, c'était un peu douloureux à l'entraînement, mais tout va bien", a assuré Williams qui devait initialement disputer son premier match vendredi avant qu'il ne soit reporté à samedi à cause de la pluie. "Je me sens bien ici, c'est comme jouer à la maison", a assuré celle qui a remporté l'épreuve à sept reprises. Au prochain tour dimanche, elle sera opposée à la sensation CiCi Bellis, présentée à 15 ans comme la future reine du tennis féminin. Sa soeur aînée Venus se dirigeait vers un succès aisé contre l'Australienne Samantha Stosur 6-4, 5-1 quand elle a connu une sérieuse alerte. "Sam est devenue plus agressive, elle a mieux joué, la fin de match était intéressante", a-t-elle concédé après avoir remporté le tie-break du 2e set 7 points à 3. Sa prochaine adversaire n'est autre que la meilleure amie de sa soeur, l'ancienne N.1 mondial Caroline Wozniacki qui a souffert face à l'Estonienne Kaia Kanepi (4-6, 6-1, 6-3). La Canadienne Eugénie Bouchard a elle mordu la poussière face à l'Allemande Tatjana Maria 6-0, 7-6 (7/4). Elle est la deuxième joueuse du top 10 à faire ses valises précipitamment après Maria Sharapova, éliminée jeudi par Daria Gavrilova qui a confirmé devant la Japonaise Kurumi Nara 6-0, 7-6 (7/5). Dans le tableau masculin, la logique a été respectée, mais Djokovic a connu un incroyable passage à vide face au Slovaque Martin Klizan. Impressionnant dans le premier set (6-0 en 28 minutes), le tenant du titre menait 5-3 et semblait se diriger vers une victoire facile quand il a perdu la deuxième manche 7-5. "Mon niveau de jeu a baissé dans le 2e set et il faut rendre hommage à Martin qui s'est bien battu et a bien mieux joué. C'est quelqu'un d'imprévisible, je savais que cela allait être un match difficile", a assuré "Djoko", vainqueur du 3e set 6-1. "J'étais frustré par mon niveau de jeu au 2e set, mais il faut paser outre", a souligné le Serbe qui n'avait perdu aucun set avant sa finale à Indian Wells où il a décroché le 50e titre de sa carrière. Le Japonais Kei Nishikori et le Canadien Milos Raonic n'ont pas fait de détails face au Russe Mikhail Youzhny (6-2, 6-1) et au Russe Teymuraz Gabashvili (6-1, 6-4). Enfin, le Français Jo-Wilfried Tsonga a disputé son premier match depuis novembre: blessé à l'avant-bras droit, le N.13 mondial a connu quelques difficultés face à l'Américain Tim Smyczek (6-4, 3-6, 6-3). Dimanche, il sera opposé à son compatriote Gaël Monfils dans un duel qui pourrait être spectaculaire. jr/mpd

(AFP)

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