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tennis,PREVATP/WTA - Rome: Federer éliminé d'entrée pour son retour (PAPIER GENERAL-ACTUALISATION)

Rome, 14 mai 2014 (AFP) - Roger Federer, qui effectuait son retour sur les courts après la naissance de ses jumeaux, a été éliminé dès son entrée en lice mercredi au deuxième tour du Masters 1000 de Rome par le Français Jérémy Chardy.

Battu en trois manches 1-6, 6-3, 7-6 (8/6), le Suisse, 4e mondial, était arrivé à Rome avec une pression atténuée, reconnaissant avoir "d'autres priorités" depuis la venue au monde la semaine dernière de Leo et Lenny. Finaliste à Monte-Carlo, Federer, déjà père de jumelles nées en 2009, avait ensuite renoncé à celui de Madrid pour rejoindre sa femme Mirka à la maternité. Face à Chardy, 47e mondial, qui avait assuré le matin même sur son compte Twitter être "prêt" et vouloir "tout donner", l'élégant Suisse a remporté la première manche au sprint. Mais dans le deuxième set, le Français de 27 ans, plus serein dans son jeu, a repris le dessus. Disputé, l'ultime set s'est terminé au jeu décisif. Chardy parvenait à sauver une balle de match grâce à un incroyable passing shot en bout de course, avant de faire plier le Suisse. Refusant de se retrancher derrière les conditions de jeu (le vent notamment) - "elles étaient les mêmes pour tout le monde" -, Federer, 32 ans, s'est dit cependant "frustré" par le résultat de la rencontre, durant laquelle il n'a pas pu "exécuter un plan de match, ni refaire les schémas travaillés à l'entraînement". "C'était un match à part, sans rythme, durant lequel tu n'arrives à rien faire, un match compliqué", a-t-il souligné. L'ancien N.1 mondial a expliqué qu'il comptait désormais rejoindre sa famille et s'entraîner avant de rejoindre Paris pour y disputer Roland-Garros. Le "Centrale" du Foro Italico devait ensuite accueillir dans l'après-midi l'actuel N.1 mondial, l'Espagnol Rafael Nadal, opposé au Français Gilles Simon. Au même moment seront opposés le Russe Dmitry Tursunov et le Tchèque Tomas Berdych (N.6). Le gagnant retrouvera en huitièmes de finale le Bulgare Grigor Dimitrov (N.12), victorieux du Croate Ivo Karlovic 7-6 (7/3), 6-4. L'Ecossais Andy Murray (8e) a aussi validé son billet pour les huitièmes de finale du tournoi romain, en écartant l'Espagnol Marcel Granollers en deux sets (6-3, 7-5). Il s'était incliné à ce stade de la compétition la semaine dernière à Madrid, théâtre de son retour sur le circuit. Le vainqueur de Wimbledon 2013 rencontrera au prochain tour l'Autrichien Jurgen Melzer, tombeur du Croate Marin Cilic. Dans le tableau féminin, la hiérarchie a été à peu près respectée. L'Italienne Francesca Schiavone (61e), spécialiste de la terre battue et victorieuse de Roland-Garros en 2010, a aussi bataillé trois manches pour venir à bout de l'Espagnole Garbine Muguruza (31e). Dans l'après-midi, Serena Williams, N.1 mondiale, a facilement disposé de l'Allemande Andrea Petkovic (6-2, 6-2), tandis que la Russe Maria Sharapova (N.8) a eu plus de mal avec la Portoricaine Monica Puig, l'une des surprises du premier tour (6-3, 7-5). La Roumaine Simona Halep, 5e mondiale, a déclaré forfait à l'issue de sa victoire au 2e tour face à l'Américaine Madison Keys (5-7, 6-0, 6-1). La Roumaine de 22 ans, finaliste à Madrid la semaine dernière, souffre de douleurs abdominales. La Serbe Jelena Jankovic (N.6) et la Russe Svetlana Kuznetsova devaient conclure la journée sur le court central. lrb/cda

(AFP)

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