Attaqué en justice, le nouvel album de Gaston Lagaffe est «suspendu»
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Bande dessinéeAttaqué en justice, le nouvel album de Gaston Lagaffe est «suspendu»

La fille de dessinateur André Franquin s’oppose à la reprise du célèbre héros. L’éditeur Dupuis a annoncé différer la sortie de l’album à 2023, au plus tôt.

Gaston Lagaffe et M’oiselle Jeanne lors d’une exposition en 2007, à Bruxelles, célébrant les 50 ans du héros de Franquin.

Gaston Lagaffe et M’oiselle Jeanne lors d’une exposition en 2007, à Bruxelles, célébrant les 50 ans du héros de Franquin.

AFP

Sous le coup d’un procès, l’éditeur belge de BD Dupuis a décidé de différer à l’an prochain au plus tôt son projet de sortie d’un nouvel album de Gaston Lagaffe, combattu par la fille du dessinateur Franquin. L’annonce de «la suspension» de cette parution a été faite ce 16 mai, à l’occasion d’une audience devant le tribunal de Bruxelles, saisi par Isabelle Franquin, la fille du dessinateur belge décédé en 1997.

Elle refuse que le personnage star de son père revive sous les traits d’un autre dessinateur, projet des éditions Dupuis qui ont confié le crayon au Canadien Delaf (Marc Delafontaine de son vrai nom). «Son papa a répété de manière continue, pendant des années, qu’il ne voulait en aucun cas que Gaston Lagaffe soit repris par un autre dessinateur après sa mort», a affirmé Martine Berwette, avocate d’Isabelle Franquin, devant le tribunal. Il s’agit d’«un droit moral inaliénable» qu’est habilitée à exercer celle qui est l’unique ayant droit d’André Franquin, selon l’avocate.

À l’inverse, les éditions Dupuis estiment être propriétaires des droits patrimoniaux sur les personnages de Franquin, via le rachat en 2013 de la société Marsu Productions avec laquelle le créateur de Lagaffe avait conclu un accord de cession en 1992.

Dupuis ne veut pas la guerre

Dupuis avait annoncé à la mi-mars au Festival d’Angoulême la sortie en octobre prochain d’un nouvel album intitulé «Le Retour de Lagaffe». Lundi, son avocat Alain Berenboom a toutefois annoncé que l’éditeur acceptait de différer son projet: «On n’a pas envie de faire la guerre, on veut un débat serein» avec Mme Franquin, a-t-il expliqué.

D’une part, a rappelé Me Berenboom, toute prépublication dans le journal «Spirou» d’une nouvelle aventure de Lagaffe est suspendue. Il devait paraître une planche par semaine, mais une seule a été publiée le 6 avril. Cela revient, selon l’avocat, à vider de sa substance l’action en référé intentée fin mars par la plaignante devant le tribunal de première instance francophone de Bruxelles.

D’autre part, l’album lui-même, qui serait le 22e tome de Gaston Lagaffe, ne sortira pas avant 2023, ce qui laisse le temps de trancher le litige au fond, au terme d’un arbitrage privé. «Nous sommes d’accord pour reporter la prépublication des planches de Gaston dans «Spirou» et l’album Gaston par Delaf jusqu’au début de l’année 2023, c’est-à-dire après que l’arbitre a rendu sa décision», a assuré à l’AFP Me Berenboom.

Une décision fin septembre

L’arbitre choisi par les deux parties devrait rendre sa décision «fin septembre», dans un délai d’un mois après des plaidoiries à huis clos prévues fin août. Ce jugement ne sera pas susceptible d’appel, selon les avocats des deux camps.

En attendant cette procédure, la juge unique statuant en référé à Bruxelles a annoncé lundi après des courtes plaidoiries qu’elle rendrait une ordonnance «au plus tard le 3 juin» actant la suspension des projets de Dupuis. «Il faut acter cet engagement à respecter ce qu’on demande exactement, la juge va le faire», a commenté Me Berwette après l’audience.

L’avocate d’Isabelle Franquin s’est félicité que Dupuis doive «s’incliner» dans cette procédure en urgence qui consistait à faire interdire «toute promotion et prépublication» de nouvelles aventures de Lagaffe.

La fille de Franquin a reçu le soutien de plusieurs auteurs, dont Philippe Geluck, dans une lettre ouverte accusant le projet de Dupuis de «bafouer la volonté» du créateur de Lagaffe.

(AFP)

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